Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Вяч Павел: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Парень, всю жизнь мечтающий о магии и нашедший ее в слове. Студент, с отличием окончивший филфак, погрузившийся в мир слова. Молодой филолог, ставший сначала учителем русского языка и литературы, а затем завучем в обычной средней школе. Завуч, повезший детей на конференцию в Казахстанские степи, и попавший в параллельный мир, из-за пошедшего не так эксперимента российских военных. Молодой мужчина, на которого свалились так желаемые им магические способности, и которому придется решить два важнейших вопроса в своей жизни: Кто он, завуч или имперский маг? И что для него важнее - мечта (магия) или долг (дети)?
           обложка 2 [mats-smith.deviantart.com]       'Завуч'      Глава 1 'Тот день'      Маршрутка была на удивление полупустой, Алексей глянул на часы - ну да, полседьмого, неудивительно, что так безлюдно. Протянув деньги за проезд, он, по традиции двинулся в конец пассажирской газельки и устроился на заднем сидении. Включив новую аудиокнигу Руса, Алексей прикрыл глаза и постарался погрузиться в волшебный мир меча и магии, где воля, умение и знание делали из рабов королей, где армии сшибались в яростных битвах, где была магия. После пяти минут увлекательнейшного повествования, Алексей вздохнул, книга 'не шла', на парня в очередной раз навалились воспоминания о его пути к магии.   - Магия, - вдохнул Алексей, которому магия не давала покоя с самого детства.      - Витает в облаках! Примите меры! - самая распространенная запись в его школьном дневник вплоть до 8 класса. Родители прятали книги, заставляли беречь глаза, 'Испортишь же, так много читать!' Настаивали на занятиях спортом, выгоняли на улицу, но Алексей просто не мог без книг. Только они давали ему возможность окунуться в мир приключений, в мир магии. Магия была для него всем. Он приставал к цыганкам, искал в своем городе сатанистов и даже пару раз ходил смотреть на их ночные ритуалы, знал наизусть все сонники, наговоры, гороскопы. Занимался йогой, цигуном, медитациями, знал все ветки развития магов, колдунов, волшебников во всевозможных компьютерных игрушках. В общем, Алексей был одержимым. Ведь не может быть, чтоб в этом мире не было магии, она есть, её не может не быть! Просто люди забыли, утратили знание, сделали вид, что ничего и не было.   - Но как можно было построить египетские пирамиды, индийские храмы без нее, а Каменная голова из Гватемалы, артефакты Майя, Иракские статуи людей-ящериц? - Алексей недоумевал, почему люди в упор не замечают следы магического присутствия. Так продолжалось до 10 класса.   В новом учебном году к ним в школу пришел новый учитель русского языка и литературы, Лев Львович был крут - он знал все стихи на свете, цитировал отечественную и зарубежную классику, мог провести урок, говоря исключительно аллюзиями. Весь класс слушал его, открыв рот и затаив дыхание. Даже 'реальные' пацаны не осмеливались перебить его или вставить крутой комментарий.   - Вот она, - подумал тогда Алексей, - магия... магия слова.    Парень твердо решил поступать на филфак. Риторика, психология, школьная литература, философия, подросток, с грустью глядя на жалкие 40 недель, оставшиеся до 11 класса, набросился на гуманитарные дисциплины. Единственное, что его отвлекало от волшебного мира Слова была гимнастика, на которой настоял отец.   - Не хочешь уметь драться, чтоб постоять за себя и за свою девчонку, твои проблемы, хотя откуда у тебя она возьмется-то? Обложился книжками, как крот. В любом случае, дрыщем с никакующей дыхалкой мой сын не будет. И это не обсуждается.   Отец умел убеждать. Тяжелые, словно валуны, слова падали в разум Алексей. Можно сказать, что он пробил ими подкорку мозга. К слову, сын не раз в будущем был благодарен бате за то, что тот настоял на своем. Тело привыкло к нагрузкам, прошел хронический насморк и самое удивительное - память и внимательность словно бы улучшились, хотя, если подумать, это вовсе и неудивительно. Попробуй сделать фляг на бревне так, чтоб не сломать себе ногу или того хуже - спину! Леха научился доверять своему телу, более того, гимнастика принесла ему еще один приятный бонус - времени на сон стало требоваться меньше, что, в свою очередь, освобождало лишний час-полтора в день на подготовку к экзаменам.   С отличием закончив школу, в университет поступал уже не просто зубрила, но заучка-очкарик, мама оказалась права и зрение все-таки село, но ботаником назвать высокого, широкоплечного парня, передвигающегося с грацией кошки, желающих не находилось.   В приемной комиссии пришлось поломать голову между отечественной литературой и зарубежной. В первом варианте гарантировалось более глубокое погружение в мир Слова, во втором бонусом шли английский и немецкий языки. В первый раз в жизни, не послушав мнения родителей, Алексей стал 'русаком'. Старославянский, польский, латынь, греческий, современный русский язык, литературоведение, языкознание, частично знакомая уже риторика - 5 лет пронеслись мгновенно. Зав. кафедрой уговорил поступить в аспирантуру и предложил стать лаборантом. В аспирантуру парень поступил, но от второго предложения отказался. Его ждала школа. Алексей хотел стать Львом Львовичем.   Поначалу было непросто - старшеклассники не воспринимали парня, старшего их на несколько лет за преподавателя, а младшие классы были совсем еще глупенькие и не развитые. На первых Алексей Александрович экстренно учился социализации, построению психологически и педагогически правильной модели взаимодействия, на вторых учился терпению. И вновь пришлось читать, читать книги по психологии, по пубертатному периоду, по личностному росту и развитию, ведь, как оказалось, ученики от мала до велика понимают и начинают тебя слушать только тогда, когда ты сам выполняешь все, о чем говоришь. Личный пример.   Тут-то и пригодилась гимнастика, на одном из уроков русского в 10 'В' классе Костя, лидер школьной 'банды' в очередной раз попытался увести тему урока с деепричастных оборотов на более интересную, причем неважно какую, время-то, оно идет. Алексей улыбнулся, вспоминая 'Тот случай'      - А вот скажите, какая польза будет от этого вашего русского языка, от владения Словом - интонацией выделив заглавную букву, Костян спародировал Алексея Александровича, который всегда обращался к Слову и Речи с присущим ему пиететом, - если, к примеру, к тебе вечером подойдут и без лишнего Слова - в классе послышались смешки, - сломает тебе нос?   - А зачем кому-то ломать мне нос? - удивленно переспросил молодой учитель, внимательно смотря на ученика.   - Ну, знаете, люди разные бывают, кому-то может ваш сотовый понравится или вы, к примеру, не понравитесь.   - Ну, знаете - слегка улыбнулся Алексей Александрович, - для начала я попробую решить дело мирным путем... - дождавшись появления пренебрежительных гримас на лицах пятерки парней-заводил и укоризненных взглядов нескольких модниц, продолжил - если владение нашим русским языком, к примеру, не поможет, то втащу ему.   Класс зашумел. Реплики и комментарии посыпались рекой:   - Хах!   - Это по-нашему!   - Пф, а сможете?   - Говорить в классе все могут, а попробуй на улице что-нить скажи!   - Ну-ну.   - Ну, не знааааю...   - А Алексей Александрович-то крутой!   - Лол!   Переждав эмоциональный выплеск, учитель, сняв очки, добавил - а потом, воспользовавшись Словом и Ногами, поясню тому маргиналу все неправоту его точки зрения, опираясь на высокоточные пинки, вернее я хотел сказать цитаты из русской классики.   Шум вновь поднялся:   - Не перебор ли?   - А сможете?   - На словах-то все герои...   - На словах он Лев Толстой, хе-хе...   - Серьезное заявление!   - Алексей Александрович сможет.   Последний комментарий прозвучал как-то обыденно и повседневно, что ли? Весь класс посмотрел на Наташу Вяземскую, произнесшую эту фразу с таким скучным видом и таким снисходительно-уверенным тоном, что все и даже сам Алексей Александрович поверил, что да, сможет.   Запланированная демонстрация гимнастических навыков летела к чертям, Алексей внутренне поморщился. Хотя итак, впрочем, неплохо вышло, но последний кирпичик в фундамент своего авторитета он должен был положить сам, всего-то нужно было подвести ребят на нужную тему и позволить взять себя на слабо, а там, стойка на руках на шатающемся столе, поднятие Васи Ищенко вместе со стулом и еще пара фишечек, которые окончательно растопили бы эти детские черствые сердца.   А класс все продолжал заинтересовано смотреть на Наташу, и Алексей поймал себя на мысли, что тоже внимательно и с каким-то даже удивлением её разглядывает:   - Хм, а почему я пропустил ее, когда делал психпортреты всего класса?   Первые три месяца работы в школе Алексей потратил на составление тех самых психологических портретов. Он собирал информацию как о детях и их родителях, так и об учителях и руководстве школы. С классными руководителями было достаточно завести разговор про их деток, и они с удовольствием выкладывали тебе про ребенка и его семью абсолютно ВСЕ, добавляя порой немного и от себя. Ну, а с предметниками хорошо работала маска учителя-новичка:   - 10 'А' вышел? Я у них тоже начал вести в этом году, никого не знаю, кто на что способен... - грустный выдох, потереть очки.   - Заходите, Александр Алексеевич, как-как? Простите Алексей Александрович, дети неплохие, но...   Споткнулся Алексей лишь раз, на учителе английского, который хоть и давал четкую и полезную информацию по качествам детей касательно учебы, но всеми своими наблюдениями делится не делился, ведя себя хоть и приветливо, но настороженно.   - Ой, я еще никого не знаю, подскажите, пожалуйста, чего можно ожидать от 9 'Б'?   - План Б-то? Хах, да чего угодно, вроде тихие, спокойные, но, как говорится 'still water runs deep' - в тихом омуте черти водятся. Ну, а так, ребята хорошие.   - А вот, например, Никита что из себя представляет?   - Чуть скованный, умный, творческий.   - ...   Вежливая улыбка в ответ и ни слова больше.   - КГБшник какой-то, - промелькнула разок у Алексея мысль, его мгновенно прошиб пот, но потом он внезапно успокоился, ведь что он по сути делает? Ничего противозаконного, и информация эта нужна ему не для каких-то там делишек, а чтоб выстроить из хаотичной школьной жизни свою упорядоченную систему. Аналитик, сидящий внутри Алексея, рвал и метал, и готов был пытками вытаскивать сведения из этого англичанина, но Филолог, преданный адепт 'Магии Слова' уважительно склонял перед ним голову. Этот владеть Словом умел.   Так или иначе, у молодого специалиста-русоведа к концу третьего месяца был практически полный расклад на всю школу. Кто с кем дружит, кто кого ненавидит, кто курит, кто активист-затейник, кто серая мышь и так далее. Аналогичный расклад был и по учителям - кто, где, с кем, как и почему.   И то, что сейчас Алексей увидел в Наташе ломало его систему. Из 'скромная, выдержанная, спокойная, занимается спортом или танцами (?), ходит в клуб английского языка, родители - мажоры какие-то' - в общем-то классического образа ботанички, дочки богатых родителей, она превращалась в теневого лидера класса... Что-то пошло не так...   - Хах, а Ната-то наша влюбилась похоже!   Комментарий, прозвучавший в гробовой тишине, донесся с задней парты, правильно только Максимилиан мог отважиться на такое. Импозантный шатен, танцор, поэт, КВНщик, единственный учащийся школы посещающий не тир, где ребята на уроках ОБЖ, которые вел полковник запаса, Андрей Николаевич, стреляли из пневматики, собирали и разбирали калаши и т.д., а стрельбище, которое мало того, что находилось где-то на другом конце города, так и тусовались там всевозможные толкинисты и прочие мутные личности, желающие научиться стрелять из спортивного лука. Максимилиан, раздолбай, с высокой колокольни плюющий на все авторитеты, в связи с чем, периодически, демонстрировал окружающим то разбитую губу, то фонарь под глазом, при этом при этом являлся никогда неунывающим типом. Очень интересный паренек, этакий вальяжный потомственный аристократ из разорившейся дворянской семьи, хотя родители простые люди: папа - 'рабочий', мама - продавец. Максимилиан находился у Алексея Александровича в графе 'Резервы', куда, в скором времени обещала попасть и Ната. Алексей вновь подметил ускользнувшую от него деталь: почему-то до сих пор класс, весьма падкий на всевозможные едкие подначки и саркастичные подколы ни разу не комментил Наташу.   Ната слегка развернулась, приподняла бровь и спокойно произнесла:   - Боишься конкуренции?   Максимилиан прищурил глаза и растянул губы в недоброй улыбке:   - Ого, целых две фразы за урок, совпадение? Не думаю.   Класс, до которого суть пикировки доходила с секундным опозданием, забыв про все на свете, следил за разгорающимся конфликтом.   -Наташа, Наташа, - подумал Алексей, - такую схему испортила... Да уж, сорванный урок, что может быть лучше? Надо что-то делать.   - Костя! - выстрелил Алексей Александрович, стремясь перевести фокус внимания класса, а самому-то часто кулаками махать приходилось?   - А то, - расплылся в довольной улыбке Костян, 'неполная семья, 'потерянный ребенок', улица, двор, троечник, бунтарь, не хватает любви и внимания. Не дает окончательно свернуть с пути и пуститься во все тяжкие тренер по самбо'.   - А за свои слова или действия пояснял? - продолжал Алексей Александрович.   - Конечно, я за свой базар отвечаю.   - Отвечать за базар и пояснять - это разные вещи, не так ли?   - Ну, вроде да.   - Так часто ли ты пояснял своим оппонентам что-то?   - Да вроде не особо, чё с ними разговаривать, на в челюсть и норм - Костя никак не мог понять, чего от него хочет этот странный учитель в очках, с легкостью прыгающий с одной темы на другую, меняя при этом стиль и манеру общения. Иногда он напоминал ему тренера, такого же уверенного и спокойного, иногда старшего приятеля Витю, пошедшего по воровской и имевшего такой же расчетливый холодный взгляд.   - Если тебе часто приходилось махать кулаками, значит ты невнятно пояснял. Согласись, серьезные люди давно уже не беспределят, они решают все словами. Потому что в них есть внутренняя сила и их Слово имеет вес.   Слова падали неспешно и от этого были еще значимей, Костян задумался. Он понимал, что в жизни не все так гладко, но не понимал почему.   - Неужели, - промелькнула мысль, - неужели слово, действительно, может что-то зарешать?    В классе вновь повисла тишина, ребята задумались.   - Ну и ладушки, - подумал Алексей, - не мытьем, так катаньем, все равно команду поддержки нужно формировать, если хочешь чего-то в жизни добиться. А школа - это маленькая жизнь.   Алексей Александрович улыбнулся и обвел класс глазами, он только собирался дать задание на дом, как на периферии зрения мелькнул потолочный светильник. Май, окна на распашку, сквозняк гуляет по кабинету, принося крохи прохлады с улицы. Древние, еще советские люминесцентные лампы, висящие под потолком весь учебный год, тихо-мирно покачивались, и никто не обращал на них внимание, только центральная периодически капризничала, то мигая, а то и вовсе не загораясь. Особо сильный порыв ветра швырнул тяжелый светильник в сторону, сорвав его с крепления. Лампа, освобожденная с одного конца, с радостным скрипом ухнула вниз, секунда, - НННА! - и вот уже второе крепление не выдерживает силы инерции, но здоровенный плафон летит не в Наташину голову, а в дальнюю стену, с грохотом врезаясь в нее и взрываясь тысячами осколков пыльного стекла.   Заметив крен лампы, Леха даже думать не стал, бежать, огибая парты было бестолку, кричать тем более:   - Хорошо хоть пиджак снял, - промелькнула мысль, - хотел, твою мышь, кирпичик последний положить? - НННА! - тебе кирпичик, блин.   Пока в голове текла эта дурацкая мысль, Леха швырнул тело вперед, буквально впрыгнув в стойку на руках, задержавшись на полсекунды, ловя равновесие, напрягая мышцы спины и, прогнувшись дугой, - НННА! - выстрелил ногами навстречу лампе. Перенос центра тяжести на левую руку, выровнять и, закрутившись в лучших традициях Джеки Чана, мягко упасть в проход между партами:   - Фуф, хорошо сумок в проходе не было, а то все - писец котенку пришел бы, - мысли вновь вернулись в свою обычную карусель, начиная, продолжая, закольцовывая бесконечный внутренний диалог.   Звенит звонок, в дверь заглядывает учитель математики из соседнего кабинета, доносится гул из коридора.   Класс сидит в ступоре. Первый очухивается Костян:   - Твою мать!!! - шепчет парень, к своим 16 годам побывавший в нескольких серьезных стычках, где применялись кастеты, биты, арматуры, - твою ж мать, Алексей Саныч, это чё щас было-то?   Класс прорывает - кто-то из девчонок вскакивает со своего места и начинает истерить, 'успокаивая' Наташу, кто-то из парней подошел и, попинывая груду метала, разглядывает слегка покорёженный советский светильник, кто-то делает фотку для Инстаграма. Наташа пытается держать лицо, но подрагивающие руки и губы её выдают, Максимилиан отряхивает пыль со своего пиджака, дурацкая железяка пролетела точь над его головой, но на немного побелевшем лице парня нет и следа страха, лишь неровная искусственная улыбка. Алексей Александрович молча встает, и, кинув взгляд на дело своих ног, подходит к доске:   - Записываем домашнее задание.   Никто не решается спорить, все рассасываются по своим местам, открывают дневники, пишут ДЗ, пишет весь класс, хотя вот уже 2 года староста Светочка каждый день, пунктуально, выкладывает его в группу ВК. Класс еще некоторое мгновение мнется, никто не спешит на перемену, но, потоптавшись на месте, первые ручейки потянулись в коридор, в столовую, на улицу - 'подышать свежим воздухом'. Класс расходится, в кабинете остаются лишь три человека - Наташа, комкающая платок, Костян, для которого с этого дня Алексей Александрович стал непререкаемым авторитетом и недовольный Максимилиан.   - С-спасибо.   - Это было круто!   - Прям как в фильмах...   Три голоса, три интонации, три взгляда. Непонимающий, восторженный, ироничный. Что с ними делать? Вот так кирпичик вышел.   - Идите, ребят, мы с вами все обсудим позже.   И, к счастью Максимилиана, никто из класса, включая Нату, не расслышал его тихой фразы:   - Как удачно получилось. Герой, принцесса, потолочный дракон...   Никто, за исключением Алексея Александровича.   Потом была комиссия, приходил директор, приезжало Райно, сначала запретили открывать окна, потом сидеть под светильниками, потом решили вынести вопрос о замене потолочных ламп на попечительский совет и всешкольное родительское собрание. Приезжал и Наташин отец, уже на следующий, после того случая, день, пожал руку Алексею, посмотрел на потолок и сказал:   - Вот зараза, метеорит пережил, а ветерочек не осилил.   После уехал, а на выходных во всей школе заменили старые светильники, поставив лёгкие офисные варианты все тех же люминесцентных ламп.   По школе долго бродили слухи один нелепей другого:   - АА сам расшатал дюбель, чтоб лампа начала падать, и он мог героически спасти ту девчонку.   - Наташу-то? Говорят, это ее батя поменял все окна после 'Того случая' ...   - Да нееет, девчонки, АА бы не стал так поступать, ведь он такой..., такой..., такой классный.   - Ууу, подруга, да ты похоже того, влюбилась, мать!   - Да ну тебя, я же не семиклассница какая-нибудь его в аске дурацкими вопросами закидывать и лайки под каждой фоточкой в ВК ставить!   -Так вроде аск-то у него более-менее чистый, ниче такого, все по учебе только - обзоры разных книжек, правила интересные, лайфхаки в русском.   - Ну, мне рассказывали, что много вопросов ему задают анонимных, но он не отвечает, - смутилась симпатичная старшеклассница, одетая явно не в школьную форму.   - Слушайте, девчонки, а как себя Наташка-то сейчас ведет - ходит вся такая неприступная, ничего не рассказывает.   - Так а что рассказывать, как будто что-то было?   - А что было?   - Между ними что-то было?? Откуда знаешь, раскажиии...   - Ого, значит я все-таки была права!   - Ничоси!   'Подслушано', 'Услышано', 'Записано', 'Рассказано', 'Обмусолено' все школьные группы смаковали 'Тот случай' до конца года, немножко на каникулах и в начале следующего, потом, он перешел в разряд локальных мемчиков, но не было ни одной девчонки в школе, которая бы не знала историю, которая приключилась в 'Тот день'.   Появившийся авторитет позволил привлечь к себе нестандартных, интересных, иногда 'потерянных' и 'ищущих себя' ребят, причем Максимилиан, Ната и Костян стали его топ-менеджерами. На следующий год на всю школу гремел Совет старшеклассников, предваряя в жизнь самые смелые и масштабные проекты. Еще через год - первый 95бальник по русскому языку, и еще через год - победа на конкурсе 'Педагогический дебют' 1 место в городе, школьные коллеги с удивлением смотрели на ключи от авто, подаренные сити-менеджером Алексею Александровичу, ЧИППКРО, курсы повышения квалификации, курсы менеджмента в общеобразовательном учреждении, второе высшее на базе первого по специальности администрирование государственных учреждений, и, наконец, успешная защита кандидатской, сделали из Алексея самого молодого завуча по воспитательной работе в городе. Первая часть плана была исполнена.      - На Заходящей, пожалуйста, - обратился Алексей к водителю и приготовился к выходу. Несмотря на то, что он стал завучем, своей привычке приезжать в школу к 7.00 он не изменил. Выйдя на остановке, хмуро посмотрев по сторонам и улыбнувшись только-только просыпающемуся солнцу, Алексей направился к уставшему трехэтажному зданию школы. Новые (поставленные 2 года назад) евроокна казались чужими на фоне тусклых стен и покосившихся водосточных труб. Выигранную Ладу Калину Алексей предпочел обменять на небольшую смену имиджа школы - директор долго не могла поверить, глядя на несколько проекторов и экранов, что это не шутка. Мысль устремилась дальше. Каторжная работа по продвижению Совета самоуправления, бессонные ночи, участие во всех мало-мальски значимых конкурсах приблизили его на один шаг ближе к цели.   На следующей неделе группа лучших как в учебе, так и во внеклассной деятельности и спорте старшеклассников ехала на международную конференцию по актуальным вопросам физики в степи Казахстана. Бумаги с великодушным 'одобрям-с' пришли сверху буквально вчера после месяцев проверок и перепроверок. Алексей ухмыльнулся, не зря он подстраховался и отправил весь пакет документов в двух экземплярах в параллельные инстанции за 7 месяцев, как только открылась регистрация на саму конференцию. Больше всего чиновников интересовало два вопроса - 'Кто будет за все платить?' и 'Кто будет нести за детей персональную ответственность?' Честно говоря, спонсоров оказалось найти легче, чем уговорить двух родителей сопровождать всю исследовательскую команду в поездке.   -Хм, бюрократия - это ведь тоже магия! - внезапно мелькнуло в голове, - надо обдумать этот момент...   Всего в поездку собиралось 18 учеников, 1 учитель (тот самый учитель английского, к слову сказать, больше половины выдающихся учеников находились под его негласной опекой), 2 родителя, сам Алексей и 3 волонтера - студенты. Кем были эти студенты догадаться не сложно - Максимилиан, Ната и Костян настолько сдружились, что даже поступили в один и тот же университет, пусть и на разные специальности.   День пролетел быстро, а на вечернем собрании, посвящённому предстоящей поездке были практически все родители. Все было коротко, ясно и по существу. Вид спокойных, рассудительных мужчин-учителей внушал доверие, а немного суетящихся мамочек - симпатию. Первая, Ирина Сановна, бывшая заведующая детского сада - громкий голос, заражающий всех оптимизм, в общем, управленец от Бога - с непринужденной легкостью 'построила' родителей так, что учителя восхищенно переглянулись. Вторая, тихая, спокойная женщина в очках оказалась мед. сестрой, что окончательно растопило остававшийся лед недоверия у большинства родителей.   - Хах, вам бы еще пару спецназовцев в команду и все, полный комплект, - хохотнул один из родителей. Остальные поддержали его смехом. Учителя вновь переглянулись.   - Вообще-то с нами должны поехать учитель физкультуры, дембельнулся в прошлом году, десантник, мастер спорта по пятиборью.   - И наш учитель ОБЖ, полковник в отставке, пограничник.   Актовый зал притих.   - Вы там что, на войну собираетесь что ли? - снова пошутил тот же самый папашка.   - Это первая международная школьная поездка, в которой участвуют почти 30 учеников. 20 учеников из 1500 учащихся. 20 лучших учеников. А поездка первая не нашей школе, а первая в городе. Поэтому, безопасность детей для нас на первом месте, - Алексей Александрович не мог упустить момент, нужно, чтоб родители оценили и прониклись.   - Да и потом, - добавил англичанин, - насчет ОБЖшника и физрука еще не точно, пока с директором и профсоюзом не согласуют изменения в расписании и оплату поездки, они не едут. Собственно, поэтому и не собирались вам о них говорить.   Алексей почувствовал укол совести, - Да уж, ведь он прав, повыпендриваться перед родителями захотел, зачем ляпнул? Договаривались же, что на них пока не рассчитываем.   - Так что пока их в расклад не принимаем, - закончил коллега Алексея и посмотрел на того самого родителя, отпускавшего ремарки, словно ожидая следующего вопроса.   Родители призадумались, только что броня казавшейся безопасной на 100% поездки, вдруг дала трещину, лишившись ровно половины представителей сильного пола.   - Сколько не хватает-то? - немного подвигав бровями, изрек родитель-активист.   - Как же его зовут и чей он отец? - задумался Алексей.   - Во-первых, Алексей Петрович, мы собрались здесь не для того, чтоб с родителей деньги тянуть, а во-вторых, даже без наших коллег все будет хорошо, в поезде нас будет сопровождать полиция, а по прибытию казахстанская сторона гарантирует лучшие условия для участников конференции. Эксцессов не будет... Не должно быть.   Родители заволновались   - Слушайте, ну нам же эта поездка вообще бесплатно выходит!   - Да-да, итак аж на 20 детей финансирование выбили!   - Я для своего ребенка не пожалею сколько-то там тысяч.   - Если все вместе скинемся, то получится небольшая сумма.   - Согласен, мой сын, конечно, не промах, но, если половина того, что он рассказывает про нашего ОБЖшника - правда, я хочу, чтоб он ехал. Его правда медведь ел?   - Ну не знаю...   - Алексей Александрович, а сколько денег-то надо?   - По 35 тысяч на взрослого-сопровождающего - пробормотал Алексей, он и представить себе не мог, что родители сами, добровольно, захотят оплатить участие для Олега и Андрея Николаевича.   - Ну вот, по две с половиной получается.   - Даже меньше, профсоюз выделил 20 тысяч на двоих, - с ироничной улыбкой добавил англичанин.   - Итого...   - Итого по 3 тысячи!   - А почему по три? Меньше вроде получается?   - Потому что среди нас есть многодетные семьи и несколько неполных семей... Предлагаю, чтоб они поменьше сдали, скажем тысячу, - вклинилась в беседу Ирина Сановна. Возражений не последовало, все понимали, что не так-то просто матери-одиночке выделить лишние деньги из скудного семейного бюджета.   - Хм, ну что я могу сказать, решено, наша 'Силовая поддержка' едет с нами, - хохотнул Алексей Александрович. Родители облегчено рассмеялись.   И вот, мелкие детали были улажены, ответы на животрепещущие вопросы получены. Родители расходились не спеша, знакомясь друг с другом и обсуждая предстоящую поездку. Учителя поднялись в кабинет Алексея Александровича.   - Да уж, не ожидал, что родители сами захотят помочь рублем, - Алексей Александрович плеснул себе в стакан кипятка и вопросительно посмотрел на коллегу.   - Сами, ну-ну, - улыбнулся англичанин, пододвигая свою пузатую кружку, - нет-нет, мне без заварки, просто кипятка.   - Разве не сами? - удивился Алексей, причем в большей степени он удивился тому, что сидящий напротив мужчина с ежиком коротких волос отказался от чая. Алексей и сам понимал, что это была по сути банальная схема продажи: показать товар, затем боль, усиление боли и снятие ответственности. Непонятно было откуда знает об этом простой учитель английского языка, а простой ли?   - Ну сами, так сами, - снова улыбнулся 'простой учитель' английского языка, - ладно, Алексей Александрович, пока, я пошел.   - Забавный тип, - подумал Алексей. И тут же мысли переключились на другое, еще немного и они будут на конференции, привезут оттуда всевозможные награды, может быть даже пару патентов, и через пару лет он, Лёха, станет директором школы, к тому времени своих ребят можно будет поставить на ключевые позиции, школе давно нужен новый бухгалтер и завхоз..., да и новые завучи по учебной части свои не помешают. Два-три депутата из городской Думы, несколько бизнесменов, многообещающая девочка в Комитете по образованию... Вот тогда и можно будет начать претворять в жизнь План.         Глава 2   Здравствуй, бескрайние степи Казахстана, новенький с иголочки институт-лаборатория, мастер-классы для учащихся, встречи с известными физиками и попечителями-бизнесменами, уютные гостиничные номера, вкусные завтраки, обеды и ужины. Здравствуй та самая научная тусовка фриков, на которой любой ботаник раскрепощается и, проникаясь царящей атмосферой, с пеной у рта начинает доказывать правильность своей теории таким же всклокоченным собратьям по разуму, в первые дни смущал гул, слышимый в каждой части городка, будто стоишь под линиями электропередачи - ну так физики же, что удивительного? Все было круто, все было на высшем уровне, все было гладко, но Алексей, всю жизнь свято веривший в магию, привык доверять своей интуиции, своим неоформленным впечатлениям, неясным образам, мелькавшим на периферии зрения. Интеллект, заботливо отточенный тысячами книг и сотнями методик, память, натренированная чуть ли не до фотографической, восприятие, прокаченное бесчисленными томами разноплановой информации, все эти 'статы' были направлены на одно - на поиск следов невероятного, выходящего за пределы, чего-то, что привело бы к настоящему волшебству. Ведь раз воздействовать не реальность не получалось (сколько бы ни пытался Алексей зажечь огонек, все было понапрасну), приходилось искать другие инструменты самосовершенствования. Отказ от чая и кофе, 2-3 литра чистой воды в день, утренние и вечерние медитации помогли ему более тонко чувствовать окружающий мир и сейчас все его нутро аж скручивало от предчувствия надвигающейся беды. Огромные внутренние часы то шуршали пеком, то оглушительно, нет, не тикали, но шагали..., уходили вдаль, а за ними уходило время. Еле дождавшись окончания завтрака, Алексей чуть не побежал узнавать программу на сегодня. Казахстанские коллеги отмалчивались с самого первого дня, ведь внимание многих руководителей еще в первый день привлекла надпись:   'Мероприятие 7ого дня: экспериментальные испытания   место: главный конференц-зал   время: 12.00 - 11.59'   Большинство преподавателей и учителей заинтересовались этими загадочными испытаниями, да и единственное, чем мог похвастать конференц-зал было огромное количество посадочных мест, да панорамный проектор вовсю сцену. В итоге все сошлись на предположении, что 'будут кино показывать'.   - Время? А что с ним? Ах да, вижу, досадная опечатка, ну да не будьте таким привередливым, ошиблись ребята, бывает!   Последняя строка никого не смущала, и неделю назад Алексей поддался иллюзорному спокойствию толпы именитых учителей, преподавателей и ученых.    И вот, настал тот самый день, группки молодых исследователей не спеша завтракали, оживлённо обсуждая предстоящие испытании, строя догадки и делясь предположениями, а Алексей бежал узнавать, что же сегодня будет.   - Здравствуйте, Илгиз Ирекович, - Алексей протянул руку для приветствия, - ну что, сейчас-то расскажите, что такое сегодня задумали?'   - Расскажем, расскажем, - добродушно усмехнулся пожилой мужчина славянской внешности, - в зале и расскажем.   - Ну Илгиз Ирекович, уважьте, намекните хотя бы, мы сегодня с ребятами собирались съездить на экскурсию, автобус еще в первый день заказали, и вот, сейчас я разрываюсь между детьми и любопытством!   - Хм, как же это вы умудрились автобус заказать на самый важный день? - удивился пожилой физик, потирая тыльную сторону ладони и не спуская настороженного взгляда с Алексея, - пропуски же нужны, никто ваш автобус сюда не пустит, кроме того Периметр должен быть закрыт во время испытания.   Алексею не понравилось, как прозвучало слово Периметр, еще больше ему не понравился настороженный взгляд этого всегда добродушного мужчины.   - Да мой коллега через электронную форму заказ сделал, когда узнал о возможности экскурсию устроить, а со днем то что не угадали, так сами щас жалеем, но автобус-то уже стоит, там шатры, медный котел, одеяла, даже луки есть со стрелами, в общем, типа погружения в историю, почувствуй себя кочевником! А сами знаете вашу охрану, 'приехал во столько-то, должен уехать во столько-то', кто ж знал-то, Илгиз Ирекович, у нас ведь с ночевкой экскурсия! - поддав в конце чуть заискивающие нотки, парень постарался стать меньше ростом и посмотреть на руководителя проекта снизу-вверх, что было непросто, учитывая рост самого Алексея.   - Сейчас решим, - белый халат распахнулся, рука нырнула в карман штанов за мобильником, - идите, готовьтесь к представлению, вашу экскурсию мы перенесем на завтра... или на вчера, - хихикнув, добавил он.   - Хорошо, Илгиз Ирекович, спасибо! - чувствуя, как холодный пот катится по спине, Алексей не спеша дошел до выхода из здания и уже не претворяясь, рванул к их корпусу. Пока он летел, в голове роились мысли:   - Мать его 12.00-11.59!   - Мать его, на вчера он перенесет поездку, мать его!   - Периметр должен быть закрыт!   - Зараза, тут же дети!   Последняя била особенно громко, словно иглой вонзаясь в черепную коробку - 'тут же дети'. Мысли о магии, своей школе, своей команде, своих пароходах и заводах, и прочей ерунде испарилась из головы, словно снег в пустыне.   - Сраный Периметр, сраный Илгиз Ирекович, который ни черта не похож на казаха, сраный эксперимент!   Подбегая к корпусу, Алексей с удивлением обнаружил колону их своих ребят с походными рюкзаками (об этом договорились ещё в России, взяв их в бессрочную аренду у школьного туристического клуба после того, как одна девочка выложила в инстаграм свой здоровенный чемодан)   - А чего это вы? - спросил Андрей англичанина, несколько опешив от стройной вереницы учеников.   - Экскурсия же, с ночевкой, - несмотря на спокойный голос, в глаза читался вопрос.   - Илгиз отменил, он звонил, эксперимент, Периметр закрывают, что-то со временем - выдохнул Алексей.   - Зря пошел к нему, - покачал головой его, уже даже не коллега, а друг, - можем не успеть, думал есть запас времени, алкашей этих не растолкал толком, поднимай их, и бегом к КПП, мы вас там будем ждать 10 минут.   - Эм, каких алкашей? - Алексей все никак не мог отойти от мандража, охватившего его во время бега.   - Лёша, не тормози, Олега с Николаевичем. Давай соображай уже, время уходит, если инфа успеет до КПП дойти, можем не успеть.   - Так ты в курсе?   - Я, скажем так, подстраховался.   - Но...   - После поговорим, время.   - Ребята, рюкзаки в багажник, да, правильно, он снизу, что не влезет, то на задние сидения. Гитару взяли? Good job, guys! - Англичанин, потеряв к Лехе всякий интерес, направился к школьникам, подходящим к автобусу марки Neoplan Citybus с тонированными стеклами.   - Неплохие автобусы казахи заказали на экскурсию, - мелькнула очередная дурацкая мысль.   Понаблюдав пару секунд за спиной удаляющегося к автобусу товарища, Алексей словно очнулся. 'Найти мужиков, догнать ребят, успеть свалить с этого мутного места'. Когда мозг определил текущие задачи жить стало проще, жить стало веселее,   - Значит идем в тренерскую.   К слову сказать, физруки (ОБЖшник не возражал, когда его для удобства причисляли к физрукам) нашли общий язык с тренерами приехавших спортсменов, вот только что понадобилось спортсменам на конференции по молекулярной физике никто так и не понял. Новоиспеченные друзья устраивая дружеские посиделки каждую ночь и отсыпаясь на следующий день до обеда.   - Силовая поддержка, мать их, - злобно подумал Алексей, - так, спокойно, не вини ребят, сам накосячил, гнев и злоба - плохие помощники.   В тренерскую было не зайти - тяжелый, спертый перегар стоял в помещении, тела лежали кто где, вповалку, к счастью, своих Алексей нашел быстро, они лежали прям у входа, причем Олег, сквозь сон периодически поправлял бляху ремня.   - Мужики, подъем, идти надо, - Алексей принялся тормошить полковника, логически рассудив, что старший по званию сможет поднять здоровенного Олега намного быстрей самого Алексея.   - Мам, мне ко второй, - протянул полкан и пьяно захихикал, - ко второй, мам!   - Андрей Николаевич, пожалуйста, вставайте, очень надо, - Алексей принялся растирать полковнику уши.   - Уйди, старуха я в печали, - попытался беретом отмахнуться от него ОБЖшник.   - Николаич, там дети, беда, - предпринял отчаянную попытку Алексей, приступая к массажу красного лица пощечинами.   - Ааррргхххммм, - с нечеловеческим усилием Андрей Николаевич открыл глаза.   - Так вот как поднимаются зомби, - вновь мелькнула у Алексея шальная мысль.   Полковник тем временем перевернулся на бок, подтянул колени, и, помотав головой, встал на четвереньки,   - Че там с детьми? - прохрипел он.   - Казахи проводят сегодня какой-то эксперимент, никого не выпускают за пределы Периметра, мы детей в автобус погрузили, но могут не выпустить.   - Кто с детьми? - пробурчал полковник, выпрямляясь.   - Препод по английскому.   - А ну ладно тогда, щас все будет, - он перевел мутный взгляд на Олежку.   - Встать. Рядовой Салищев, мля!   - Я, - промычал Олег, выпрямляясь в струнку.   - Подъем, мля!   - Есть!   Олег, чуть ли не один в один, повторил телодвижения полковника.   - Миниралочки бы...   - Отставить, дети в опасности.   - Понял, инструкции?   'Физруки' трезвели на глазах, возвращение к армейскому обращению, поставленные задачи и незримая, но этого не становящаяся менее опасной, ситуация действовали лучше антипохмелина, рассола и Боржоми вместе взятых.   - В общем, дети в автобусе, мы сейчас 'едем' на экскурсию, они нас будут ждать 10 минут на КПП, - обрисовал ситуацию Алексей, и добавил, - если будет возможность.   - Значит так, идем на КПП, если автобус там, примыкаем к группе, если нет, обеспечиваем его убытие, Олежа, собери все ножи, быстро.   - Понял, а это, - донеслось звяканье столовых приборов, стоны и кряхтения остальных участников застолья, - с остальными че делать? Ну, типа...   - Ничего, - перебил его полковник, - во-первых, не успеем, во-вторых - никто нам не поверит, в-третьих, не дадут и рта раскрыть, сам видел их СБ.   - Мужики, есть шанс того, что мы, то есть я, нагнетаю, что на самом деле все нормально будет.   - Ну и отлично, если ничего не будет. Но, ты прав, товарищ завуч, лучше перебдеть, чем не добдеть.   - Все нашел, восемь штук, больше нема.   - Оставляй себе три, мне четыре, а последний Алексею Александровичу дай.   - Да мне не надо, предпринял вялую попытку отбиться от сомнительного удовольствия Алексей.   Короткого взгляда полковника хватило, чтоб Алексей протянул руку и, взяв нож, бережно убрал его во внутренний карман пиджака.   - Все, поехали, идем быстрым шагом, по пути ищем минералку, задача ясна?   - Так точно.   - Успеть бы, - Алексей покосился на свои Кассио. На часах было 11.30.      Автобус, еле слышно бурча мотором, стоял на проходной.   - Я не могу вас пропустить, приказ начальства, въезд и выезд закрыт до особого распоряжения.   - Дружище, тут тюрьма или воинская часть? Посмотри, вот бумага, мне ее сам Илгиз Батькович подписал.   - Я все понимаю, но пропустить не могу, приказ, на время эксперимента никого не впускать, не выпускать - заколебался стоящий на КПП охранник.   - Слушай, друг, ты просто себе не представляешь, какую туеву хучу тенге мы потратили на эту экскурсию!   - Вас все компенсируют...   - Не 'вас', а 'вам' во-первых, а во-вторых, кто?! Ты что ли? Казахстан, Россия - одна фигня, не лечи мне, на бабки попадем, потом виноватых днем с огнем мне сыщешь.   - Извините, я не могу, вы сегодня есть, завтра - нет, а мне еще работать тут, семью кормить - по лицу охранника было видно, что молодой парень никак не может решиться.   - Да как ты не понимаешь, что тебя уволят сегодня за то, что не даешь выехать на официальную экскурсию жителям другого государства, друг, ты сам-то подумай...   - Извините, я ничем не вам помочь, - парень все-таки принял решение, на что показали сошедшиеся на переносице брови и нахмурившийся лоб.   Англичанин посмотрел на водителя автобуса, тот беспокойно стучал пальцами по рулю, ему эта ситуация тоже не нравилась.   - Жду еще пару минут мужиков и прорываемся, не будут же они, право слово, в нас стрелять, - подумал учитель. Посмотрев напоследок в окошко КПП, он зашел в автобус и закрыл двери. Посмотрел на часы. Было 11:45. Скорей всего вступительное слово в конференц-зале подходит к концу, тем более, всегда есть шанс, что начнут чуть раньше. Напряженно вглядываясь в сторону жилых корпусов, молодой учитель отсчитал две минуты.   - Ребята, сейчас очень крепко держитесь, у нас будет ролевая игра, называется 'Побег из Периметра'. Суть ее заключается в том, чтобы вырваться за пределы определенной территории, используя подручные ресурсы. И угадайте кому повезло?   Восторженный гул был ему ответом.   - Значит сейчас пристегиваемся и очень крепко держимся за спинки сидений, когда я крикну: 'Бойся', опускаете голову максимально вниз, готовы пофаниться?!   - Да!   - Не слышу!   - Да!!!   - Поехали! - кричит учитель водителю. Тот недоуменно смотрит на закрытые ворота   - Поехали, так надо, газуй, нет времени объяснять, быстрей-быстрей.   - Нее, мужик, не поеду...   - Ну, как хочешь, - кулак с зажатым сотовым телефоном, прилетает водителю в висок.   - Прости, но..., дети важнее, - с этими словами странный учитель с холодными глазами скинул обмякшее тело с водительского сиденья, - эх, дай Бог памяти.   Сев на место водителя и улыбнувшись напряженно всматривающемуся в тонированные стекла автобуса охраннику, парень защёлкнул ремень безопасности, которым пренебрёг предыдущий водитель.   Учитель вдавил педаль газа в пол, заскрежетала коробка передач, мотор взвыл и автобус бросило вперед, прямо на шлагбаум. Охранник на КПП схватился за рацию.   - Простите, мужики, - прошептал тичер, переключая передачу на третью скорость. Автобус понесся по дороге, поднимая клубы пыли. На часах было 11.49      - Вот сучок, не дождался, - сплюнул Олег.   - Все правильно сделал, - вздохнул полковник.   Алексей лишь потер переносицу, они не увидели того момента, как автобус сломав шлагбаум, выехал с территории исследовательского городка, но клубы пыли на дороге явно указывали на то, что произошло это совсем недавно.   - О, солдатики забегали.   - Так это вроде лаборанты.   - В берцах? Ну-ну, давайте-ка вдоль стеночки к ограде.   В городке началась суета, откуда-то приехал мотоцикл и после небольшого разговора с охранником на КПП рванул вслед за автобусом, 'лаборанты' в белых халатах, под которыми не было видно оттопыривающихся подмышек, спешно направлялись в сторону складских помещений, находящихся за оградой исследовательского городка.   - Так, давайте-ка за ними, Олег, щас заходим внутрь и начинаем работать, понял? Увидишь, что кто-то потянулся за пистолетом - работай всех.   - Понял, - сглотнул физрук.   - Ты это, приходилось уже?   - Только на тренировках, ну и на Донбассе чутка пострелять пришлось.   - Вот и сейчас представь, что это Донбас, жопой чую, неслучайно они туда направляются, бункер там наверно.   - Мне что делать?   - Не мешайся, - полковник деловито осматривал подходы к невысоким зданиям без окон.   - Так, вон идет болезненный, в наушниках, подходим одновременно с ним, но чуть позади, чтоб он нас не видел, но на камере мы вместе оказались, типа мы за компанию, понятно?   - Да.   - Так точно.   - Все, с Богом и не расслабляться, без 10 на часах, не знаю, что будет, но если наш проф говорит, что пахнет хераборой, то я ему верю.   Алексей не был ни профессором, ни доктором наук, но звание кандидата филологии носил с гордостью. Обычно. Но сейчас, в какой уже раз за день, холодный пот вновь дал о себе знать.   - Николаич, а если я ошибся? Если это обычная конференция, эти ребята обычные ЧОПовцы, а я..., а мы сейчас...   - Расслабься, будем действовать по обстоятельствам, но сразу тебе скажу, судя по тому, как слажено они действует, тут есть Инструкция, а там, где инструкция - там либо государство, либо корпорация, все Алексей Саныч, пошли-пошли!   Троица самодельных диверсантов вывернула из-за угла и через некоторое время пристроилась за спиной лаборанта, полковник с Олегом имитировали диалог, а Алексей бездумно смотрел вперед, жизнь летела к чертям, он всегда удивлялся, как люди живут без целей, без четкого расписания своего времени, без плана и тут, закрученный словно щепка в водоворот набирающих стремительность событий, он понял, почему так много учеников, да и вообще людей смотрят телевизор, играют в компьютерные игры, пьют пенное или горькую- тут все, что угодно сделаешь, чтоб избавиться от этого гнетущего чувства неопределенности, даже ему, тренировавшему свою волю с самого детства, сейчас хотелось закрыть глаза и заснуть, а проснуться тогда, когда все будет кончено.   Пиликнул магнитный замок:   - Похож на обычный домофон, как..., - мелькнула мысль у Алексея, но додумать он ее не успел, лаборант потянул дверь на себя.   - Пошел, - отрывисто бросил полковник.   Олег одним прыжком сокративший расстояние до белого халата, резко дернул его за воротник назад и вниз и, хорошенько оттолкнувшись, влетел с ним в помещение. Следом метнулся полковник. За дверью оказалось оббитый железом предбанник и сидящий за столом около вертикальных створок, охранник в камуфляже и с автоматом через плечо, который, забыв про разгадываемое судоку, уставился на ворочающиеся на полу тела. Олег взял лаборанта в удушающий и не позволял ему вырваться. Секундный ступор камуфлированного прошел, и он ударил по кнопке, тут же сам слетев со стула от мощного удара ногой. Замигала красная лампа под потолком и створки поползли вниз.   Полковник попытался сдвинуть с места стол - прикручен болтами - рванулся было к шкафу, но тут же развернулся к камуфлированному.   - Лежа, бросай его в проход, живо! - размах, удар ногой словно по футбольному мячу, и голова охранника с противным хрустом мотнулась в сторону. Полковник тут же за шиворот потащил тело к проходу.   - Слева бросай своего, постарайся на бок, - сказал он, пристраивая своего справа, створки опустились к тому времени уже на половину.   - Раздавит же, - замялся Олег.   - Выполнять! - рявкнул Николаич.   - Есть! - все-таки подчинение офицерам в солдат российской армии вбивается на совесть.   Алексей тем временем метался по помещению, пытаясь найти что-то, что можно подложить под створку, шкаф также оказался прикручен болтами к стене и полу, табуретка была слишком хлипкой - дерево.   - Дерево, дерево... беседка! - голова работала лихорадочно, внутренние часы отсчитывали последние минуты. Да, точно, сбоку от помещения располагалась деревянная беседка. Парень, наплевав на камеры видеонаблюдения, выбежал на улицу.   - Твою мышь, как же тебя отодрать-то, - подзавис Алексей, оглядывая добротно сработанную крышу, несущие деревянные столбики, выкрашенные в приятный зеленый цвет. К нему подбежал Олег.   - Что ломать?   - Так, давай крышу, нет, стоп - лавки! Залезь под лавку и ...   - Понял, - Олег рыбкой нырнул под ближайшую лавку, уперся в пол, выгнул спину.   Деревянные брусья затрещали.   - Щас, - крикнул Алексей, бросаясь на пол. Перевернувшись на спину, он ногами уперся в брусья, - И раз! И раз! И раз!   На третий раз у них получилось синхронно, крайний брус, скрипя выворачиваемыми гвоздями, приподнялся с одного края.   - Давай сначала его, потом каждый по одиночке! - адреналин бил по мозгам, вселяя чувства могущества и даря телу киловатты энергии.   Первый брус, второй, третий, наконец все четыре полутораметровых бруска, с торчащими по бокам гвоздями были выворочены с корнем из беседки, теперь она напоминала улыбку боксера у которого недоставало переднего правого зуба.   - Еще?   - Они вроде крепкие, не гнутся, времени нет, побежали, этих хватит!   Парни метнулись обратно. В предбаннике бункера их встретили булькающие звуки и натужный гул приводов, опускающих створку. Тела псевдоказахов оказались непреодолимым препятствием, до пола оставался зазор в 10-15 сантиметров.   - Ребра легкие прокололи, захлебнулся кровью лаборантик, - посмотрел на них полковник.   - Но ты не переживай, он ничего не понял, даже в сознание не пришел, - обратился он к побелевшему Олегу, - О, молодцы, где нашли? Так снимаем ремни с них и обвязываем бруски в двух-трех местах, что со временем?   - Три минуты, - ответил Алексей, укладывая бруски так, чтоб гвозди не мешали сделать один большой брус.   - Конструктор Лего прям, - мысль в очередной раз поразила своей оригинальностью.   Подхватив получившийся брус, ребята замерли в нерешительности.   - Сейчас мы, пользуясь им как рычагом, поднимаем створки, потом Олег ныряет в проем, потом ты, Алексей, я удержу на пару секунд, ты у нас парень ловкий - успеешь.   - А вы?   - А я за вами, брусок толкну, приподнимите с той стороны - проползу, благо опыт есть, - усмехнулся полковник.   Раз, створка со скрипом поднимается чуть ли не на треть, Олег рыбкой прыгает в разъем, Алексей, выхватывая какой-то частью сознания куски из окружающей реальности - лежащий слева покойник-лаборант тяжко вздыхает, пот льётся по лицу полковника, плечом держащим брус, гвоздь царапает ему правое ухо, Олег, снимающий автомат с охраника - отпустил брусок, ухватился за створку и бросид свое тело ногами вперед, глаза успели заметить, что створка чуть упала вниз.   - Готово, бросайте!   Полковник скидывает брус с плеча и с хэканьем толкает его к парням, те, приняв его с другой стороны, царапая руки о криво торчащие гврозди, налегают на рычаг, давая возможность полковнику попасть к ним.   -Что теперь?   - Оставляем брус и тела, вдруг возвращаться придется и бегом вперед, не зря тут такая система, ой не зря. Бьюсь об заклад, впереди еще одна дверь, но уже посущественней.   И они побежали по коридору, уходящему под небольшим углом вниз. Бежать было легко, пока бежишь складывается ощущение, что еще не все потеряно, что ты успеваешь, внутренние часы как будто замедляют обратный отсчет. Полковник оказался прав, дверь была, точнее не дверь, а стекло. Стеклянная полусфера слегка мерцала при свете потолочных ламп. Внутри нее стояли офисные столы, какие-то здоровенные компы, шкафы с проводами, по центру был постелен ковер и расположены диванчики со столиками, сбоку висела плазма, находившиеся внутри люди кто-то с недоумением, кто-то с интересом наблюдали за непонятной троицей.   - Время?   - Минута.   - Лежа, стреляй нахрен вот в это окошко, остальные только не разнеси.   Короткая очередь раскатом грома прозвучала в тишине, вслед, наперегонки, донёсся звон разбитого стекла и крик людей из стеклаянной сферы.   - Заходим и знакомимся.   - Вы что натворили?? - бросился к ним мужичок в халате, но, получив точный удар в челюсть, прилег отдохнуть прям на усыпанный осколками пол.   - Спокойно ребята, патронов на всех хватит, - хрипло сказал полковник.   - Итак, у нас два вопроса: Что, мать вашу, здесь происходит, и, есть ли минералка?   Ответы полковник получится не успел. Гул, ставший привычным за неделю пребывания в городке, вдруг изменился. И это почувствовали все.   - Началось, - облизал губы Алексей. Ему вдруг стало очень жарко.   Вдалеке словно лопнула струна. Захотелось забиться под какой-нибудь диванчик. Через несколько секунд напряженной тишины Алексей увидел что-то наподобие волны, несущейся в их сторону. Как будто в пруд бросили камушек и от него пошли круговые волны. Что-то подсказывало, что камешек был брошен в центральном конференс-зале...   Волна была видима, она светилась мягким голубым светом и представляла собой искрящиейся током, разбавленное озоном электричество, в котором периодически появлялись непонятные разноцветные завихрения.   - Хах, вот ты и дождался... магии, - мелькнула последняя мысль. Алексей не успел возразить, что это не магия вовсе, а погрешность научного эксперимента, опасного между прочим, как все тело его пронзили иголки, а самого его швырнуло в появившуюся неподалеку радужную воронку.      Глава 3      Сознание возвращалось вязко. Образ сменялся образом, обрывки воспоминаний переплетались с давно лелеемыми мечтами. Вот, президент вешает на шею орден 'За заслуги перед Отечеством' и вручает здоровенный брус с торчащими гвоздями... Вот, в честь открытия новой, современной школы с крытым бассейном на крыше, взрываются фейерверки, осыпаясь звонкими стеклянными слезами... Полковник заставляет директора школы собирать автомат Калашникова на скорость... Вот секция 'Прорыв', на которой Наташа рассказывает о недавно собранной в школе машине времени, которую назвали 'Маховик', ученики стоя аплодируют. Стоп. Ученики. Монотонный, приятный калейдоскоп видений прекратился. Страх вцепившись в него невидимой хваткой потащил Алексея куда-то вверх и вправо. 'Как там дети, что с ними?' - билось в голове, окружающий мир мелькнул, пошел рябью и словно рухнул в темноту. Алексей услышал скрип несмазанных петель. Почувствовал дуновение прохладного воздуха, в нос ударил легкий аромат фиалок. Дико болели мышцы шеи и спины. С трудом разлепив глаза, борясь с желанием сплюнуть горькую слюну, Алексей мутным взором оглядел хижину, в которой находился. Топчан, соломенные стены, пара столбов для поддержания крыши и тех же самых стен. Это что, какая-то реконструкция? Взгляд зацепился за стол, на котором стоял кувшин, справа от стола стоял плетеный стул, далее колыхалась занавеска, выполняющая роль двери и наконец сфокусировался на спящем мальчугане, прислонившемся к косяку.   -Пс, парень, есть че? - не удержавшись, шутканул Алексей, голос прозвучал хрипло, хотелось пить. Паренек вздрогнул, просыпаясь, посмотрел на Алексея и что-то протарабанил на незнакомом языке.   - Ну вот, языковой барьер, красота, - Алексея, что называется поперло.   - Думаю, ты не будешь против, если я попью, - с этими словами он принял сидячее положение. В голове стучали набаты. Немного отдохнув, Алексей встал со своей лежанки и подошел к столу. Самочувствие было в принципе сносным, только дико болела голова. Не обнаружив стакана, он приложился к глиняному кувшину и проводил взглядом помчавшегося куда-то парнишку.   - Сейчас приведет кого постарше, наверно. Ёлки, как голова-то раскалывается, - подумав, Алексей решил немного помедитировать, по крайней мере в школе пятиминутная пранаяма здорово облегчала ему жизнь. Он сел на стул, выпрямил спину и представил, как прохлада льется сверху вниз, пронизывая его тело и наполняя каждую клеточку свежестью и энергией. Вдох, задержка дыхания, выдох, снова вдох, задержка дыхания, выдох. На удивление полегчало мгновенно, тело наполнила бодрость, захотелось вскочить и помчаться куда-нибудь. Алексей открыл глаза и с удивлением обнаружил, что напротив, за столом сидит старичок с седой бородой и внимательно на него смотрит. Алексей заглянул под стол.   -Откуда взялся второй стул? Не было ж вроде, - мелькнула мысль. Старичок понимающе усмехнулся:   - Намарте, стахир абды, - четко проговаривая каждое слово, произнес он и выжидающе посмотрел на Алексея.   - Ээ, ай донт спик инглиш, плиз, - вырвалось у Алексея, - твою ж, что я несу?   Старичок еще раз внимательно осмотрел Алексея и, широко улыбнувшись, пододвинул к нему листок с непонятными символами и гусиное перо.   - А может и не гусиное, - подумал Алексей, - хм, это что он мне сует, договор на ипотеку? Хех.    Посмотрев внимательно на желтоватый листок, Алексей отодвинул его от себя.   Улыбка сошла с морщинистого лица.   - Курлам биркек, даргаз ишты, - настойчиво произнес собеседник Алексея   - Прости, отец, ничего подписывать не буду, - покачал головой Алексей.   Тут старичок хитро прищурился и вновь улыбнулся, но улыбка на этот раз была доброй и озорной, что ли? Он небрежно отодвинул контракт и достал из кармана халата коробочку, приложил к ней ухо, и, удовлетворенно хмыкнув, открыл ее. Оттуда вылетел полупрозрачный светляк и зависнув в воздухе на долю секунды устремился к голове Алексея.   - Чтоэтозанах? - отшатнулся парень назад, упав на пол вместе со стулом. Светляк настойчиво вился перед глазами, а в голове разворачивался образ закрытой двери и ключа.   - Не-не-не, обойдешься, - отмахнувшись от энергетической сущности, Алексей вопросительно посмотрел на старичка.   Тот пожал плечами и утвердительно кивнул.   - Го мира. Ра-рага.   - Ну, если Ра-рага, то ладно, - несмотря на то, что вся его сознательная жизнь была посвящена поиску магии, Алексей был в ступоре. Нет, он конечно видел таких светляков в Варкрфте, в линейке, да во многих играх, но наблюдать своими глазами как какой-то святящийся шарик хочет, чтоб ты впустил его в свой разум - это было непривычно, странно и ... волнительно?   - А была ни была, залетай, - Алексей представил, что дверь приоткрывается и светляк залетает вовнутрь. Визуально представив, что он попал в круглую комнату, нарисовал перед ним три двери - память, ум и разум, приоткрыв первую, навесив огромный амбарный замок на вторую и стерев третью. Светляк, не теряя времени устремился в приоткрытую дверцу.   - Мм, что-то я погорячился, а вдруг изменит там что-нибудь, так давай-ка сделаем вот так, - Алексей представил, что все образы, кружившиеся в огромном ангаре под названием 'память', застыли, превратившись в гранитные изваяния, - вот так-то лучше. С детства, мечтающий о 'карьере имперского мага' парень тысячи раз прокручивал цветные картинки - создавал файерболы, обрушивал на полчища врагов молнии, прикрывался от огня драконов воздушным щитом. Визуализация давалась весьма легко. Светляк недовольно пискнул и начал кружить между получившихся скульптур. Алексей еше раз посмотрел на светляка, аккуратно закрыл дверь в память и открыл глаза.   Старик смотрел на него широко раскрыв глаза, в его глазах, у него на лице, во всем его виде читался немой вопрос: 'Но... но, как же так?' Обреченно посмотрев в коробочку, он убрал ее обратно в карман.   - Вот зараза, рарга впитал, 15 золотых, - вдруг совершено отчетливо произнес старик, - Ну ничего, я свои кровные отобью, дружок ты наш голубоглазый.   Первым позывом Алексея было переспросить кто такой рарг и много ли это 15 золотых, но перед глазами предстал образ светляка и сумма в сто тысяч рублей, сумма мигнула и сменилась дюжиной железных мечей.   - Забавно, - подумал Алексей, - встроенный гугл.   Не обращая внимания на бубнящего себе под нос старика, Алексей с интересом наблюдал за действиями светляка, тот рисовал перед глазами то протянутую раскрытую ладонь, то объятья, то значок Инь и Янь, расколотый пополам, то пятерню без указательного пальца.   - Мм, типа синхронизироваться хочешь? - поинтересовался Алексей, ощущая себя немного психом, разговаривающим с самим собой. Пропитанный, казалось насквозь, такой долгожданной магией воздух пьянил хлеще крепленного вина. В сознании возник довольный смайлик, кулак с вытянутым вверх большим пальцем и засветилась неоновым светом фраза: 'Yes, we can!'   - Ну, ок, - протянул Алексей и ответил на рукопожатие. В голове замелькали тысячи картинок. Купец, совершающий сделку, полководец на коне, указывающий мечом на армию противника, седобровый старец, создающий замки из облаков, лесная роща и множество светляков, выглядывающих из-под корней деревьев, прячущихся за ветками, кружащихся в кроне огромного, величественного дерева с золотистыми листами, огромный зал, стены и пол которого были усыпаны всевозможными рисунками и рунами, обломки каменной башний, кубиками рассыпанные по земле, и наконец, угольно-черный, обсидановый шпиль, вырастающий из каменной коробки, словно выплавленной в горах. Последней мелькнула картинка голубого шарика, неспешно вращающегося вокруг своей оси, Алексей успел разглядеть два континента и несколько крупных островов, внезапно из, судя по всему, гор, вырвалась голубоватая полупрозрачная волна, за секунду охватившая весь шарик.   В голове мелодично звякнули колокольчики и огромный смайлик довольно подмигнул Алексею и приложил палец к губам, - мол, тсссс...   Алексей еще раз удивился про себя и посмотрел на старика.   - Ну вылитый Хотаббыч, - ни с того, ни с сего подумалось Алексею.   С трудом подавив желание выдернуть из жидкой бороденки пару волосков и загадать желание, Алексей посмотрел на бурчащего детка. В голову лезли непонятные мысли, тело хотело делать глупости, на лице то появлялсь дурацкая улыбка, то, наоборот, хотелось разрыдаться. Но, не успел он открыть рта, как голову закружило, мир вспыхнул всеми цветами радуги, зрение начало выдавать непонятные вещи - инфракрасный спектр (интересный амулет на груди болтается у старичка), черно-белый, вдруг, все цвета приобрели различные оттенки зеленого, а по глазам резанул солнечный блик, просочившийся в узкое окошко, Алексей попытался встать, но земля ушла у него из-под ног, и он провалился в какой-то бездонный колодец.   - Забавные ощущения, помню один раз в глаза посмотрел одной девчонке, так такое же чувство падения было, безудержно, безумно, без шансов остановиться. Собственно, до сих пор от нее 'не отошел'.   Мысль текла спокойно и неторопливо, падение чуть замедлилось, и он понял, что чувствовала Алиса, не спеша падая мимо банок с вареньем и прочей ерундой.   - От варенья, кстати, я б не отказался сейчас, - Алексей прислушался к своему желудку, - да, точно, не отказался бы - факт.   Перед лицом вновь появился смайлик, подмигнул и превратился в линейку загрузки с пиксельной надписью 'loading'. Несмотря на то, что всю сознательную жизнь парень мечтал о магии, перенос куда-то к черту на кулички не прошел парню даром, он чуть лине физически ощущал, как сходит с ума. Единственное, что удерживало его от бездны безумия был такой привычный, родной смайлик, известный всему человечеству. Парень слегка успокоился.   Полоска загрузки неспешно ползла, Алексей расслабленно думал. Сил и желания паниковать не было, он уже понял, что попал в какой-то другой мир и теперь его интересовали два вопроса-проблемы: 'Что с детьми?' и 'Есть ли тут магия, а если есть, то как побыстрее стать мега-крутым магом', немного подумав, он поменял первый вопрос на 'Как вернуться обратно, чтоб узнать, все ли хорошо с детьми'.   - Рассуждая логически, англичанин увез детей, но ведь та волна могла их и догнать...   А ведь еще и парни куда-то подевались, они хоть и держались достойно, но все же с дикого бодуна угодить в параллельный мир, да еще и не зная языка, да еще и военные, ох, как бы не наломали они дров... Может повезло и нас кинуло вместе? Помню только цвет воронки - какая-то радужная, как лужа, в которую попало пара капель бензина. Значит, что нужно сделать? Классика жанра - стать сильнее, найти ребят, набрать команду, узнать расклады этого мира и нагнуть всех. Или. Или можно найти себе уютное местечко в этом мире... Не, так не интересно..., будем качать лэвел!   Алексей усмехнулся. Сразу вспомнились сотни сыгранных игр, ветки развития персонажей, скиллы, абилки, анимации.   - Ну почему это не какой-нибудь Друмир - посмотрел на собеседника и сразу видно и расу, и уровень, и класс - красота! Ладно, мы русские - с нами Бог! Кстати о Боге, он тут есть или только там и как это проверить? Дедушка Этингер, выручай:   - Господи, дай мне спокойствие принять то, чего я не могу изменить, дай мне мужество изменить то, что я могу изменить. И дай мне мудрость отличить одно от другого... В общем, делай что должно и будь, что будет!   Алексей прислушался к себе, внутри ничего не происходило, но какое-то эфемерное чувство спокойствия, теплоты, уверенности и улыбки снизошло на Алексея. Он зло усмехнулся:   - Мы еще повоюем!   Полосочка почти дошла до конца. Наблюдая за ней, Алексей по привычки отслеживал дыхание. Тела, как такового он не ощущал, но все равно постарался сесть в позу лотоса и выпрямить спину. Как только спина была выпрямлена, вновь радостно зазвучали колокольчики. И перед внутренним взором появилась надпись:   - 'Желаете выбрать интерфейс? Да. Нет'.    - Хм, все чудастей и чудастей, ну ок, 'да', желаю.   Перед глазами появилась вереница непонятных панелек и менюшек всех форм и расцветок.   - Хах, как ВОВе, о - узнаю линейку, серьезно? Как в героях? - Алексей увлеченно листал глазами цветные картинки, было такое ощущение, что все игрушки вселенной собрали и сделали из них одну мега-крутую игру, - оооо, Фолаут... хочу-хочу-хочу!   Если б в этом состоянии у Алексея были глаза, то они бы горели фанатичным огнем.   - 'Вы уверены? Да. Нет'.   - Да-да, уверен!   - 'Подтвердите свой выбор. Да. Нет'.   - 'Да'. Подтверждаю.   - 'Это ваше окончательное решение?'   - Да меня тролишь что ли? - Алексей гневно посмотрел в неподвижные глаза Фолаут-боя, в которого превратился давнишний смайлик. Фолаут-бой поднял вверх большой палец.   - Давай попробуем что-то типа бета-версии, так можно? - Алексей уже давно перестал чувствовать себя сумасшедшим, разговаривая в своей голове с огромным смайлом. Смайл напротив успокаивал, примирял с неизбежным злом в виде, да в виде всего того, что сейчас творилось вокруг!   Мир мигнул зеленым, и Алексей увидел недавнего старца, сидящего в хижине. Над его головой висела табличка: 'Гурдон, шаман, 39'   - Круто, а давай глянем мои статы!   Рядом с фигуркой растопырившего ноги и руки человечка, удивительно похожего на Алексея показались параметры:   Сила - 6   Выносливость - 7   Интеллект - 9   Ловкость - 8   Мудрость - 6   Харизма - 7   Свободных очков для распределения: 0   - Мм, что-то не густо, - расстроился Алексей. Фолаут-бой сменился покатывающимся от смеха смайлом. Вместе с ним сменилась и табличка:   Сила - 5   Выносливость - 5   Интеллект - 5   Ловкость - 5   Мудрость - 5   Харизма - 5   Свободных очков для распределения: 5   - Хотя, если подумать, то я не против, - не на шутку испугался Алексей, - спросить за что мне упало аж 13 очков, пусть уже и распределенных или не стоит? Вдруг баг, ну то есть фича?   Смайл вновь ему подмигнул и перед глазами пронеслись картинки из прошлого - вот Алексей висит на турниках и пытается сделать тридцатый выход силы на две, вот он дочитывает книгу, попутно деля в ней карандашом пометки и оставляя разноцветные закладочки и, пододвинув к себе клавиатуру, начинает что-то печатать с бешанной скоростью, стопка книг с правой стороны уменьшается, а с левой, наоборот, растет; вот он защищает свою диссертационную работу, свободно цитируя основные положения Выготского, Макаренко и Амоношвили; вот Алексей, ведет уроки, то обаятельно улыбаясь, то хмуря лоб; вот сидит в учительской с зареванной девочкой и ее мамой, у которой поджатые губы превратились в узкую нитку, в тот раз, кстати, только с помощью директора они смогли убедить ту, двинутую на оценках, яжемать не терроризировать ребенка, оставить ее в покое, а лучше всего - родить второго детеныша.   - Ну, в общем и целом, смысл ясен, сначала студент пашет на зачетку, потом зачетка пашет на него, так?   Смайл на секунду задумался, потом широко улыбнулся и показал большой палец.   - Кстати, рарг, имя-то у тебя есть?   Сотни белых масок прищурили глазницы и синхронно двигая прорезями для губ прогрохотали: И ИМЯ МНЕ - ЛЕГИОН! И вновь катающийся от смеха смайлик.   - Ну, не хочешь, не говори, - ничуть не расстроился Алексей, - значит будешь - Смайлом.   Смайл на мгновенье застыл, достал откуда-то черные очки и водрузив их на себя широко ухмыльнулся.   - Так, а где здесь инвентарь, карта, книга заклинаний, древо развития навыков?   Смайл вновь на мгновение застыл с интересом смотря на Алексея, прищуренные глаза внимательно смотрели на парня, что-то решив для себя, Смайл утвердительно кивнул головой сам себе, а перед Алексеем мигнула табличка:   'Раса: человек (синхронизировано)   Класс: ______   Мировоззрение: ________   Внешность: синхронизировано'   - О, класс, хочу быть магом! - на это смайл лишь приподнял бровь:.   'По первичным параметрам доступны классы:   Чернокнижник   Некромант (недоступно)   Волшебник (недоступно)   Кудесник   Друид   Алхимик   Колдун   Отрекшийся   Богослов   Стихийник   Антимаг   Астролог (недоступно)   Титан   Имперский маг'   - Ого, ну-ка, ну-ка, - загорелся Алексей, - так, что такое 'Колдун'?   Как только он сфокусировал взгляд на надписи, перед глазами появилсь надпись: 'Колдуны - обычно маги-самоучки, основой их магии является жизненный опыт и полученная за годы изучения себя и окружающего мира мудрость. Сила заклятий и скорость восстановления манны зависит от показателя мудрости, интеллект влияет на количество единовременно удерживаемых в памяти заклинаний'.   - Хм, ну-как, а если 'Антимаг'?   'Антимаг - ловкий воин, прошедший специальную школу антимагии. С каждым уровнем сопротивление магии в пропорциональной зависимости от интеллекта. Минимальный показатель ловкости должен составлять 8 единиц. Иногда антимагов называют 'убийцами магов' из-за их скорости и высокой сопротивляемости магии'.   - Интересненько, так, давай посмотрим 'Отрекшегося'.   'Отрекшийся - бывший стихийник, разочаровавшийся в философии школы или не прошедший обряд единения со стихией. Урон от заклинаний и скорость восстановления манны зависят от интеллекта, но знания отрекшегося ограниченны, ему недоступны многие техники и заклинания стихийных школ. У таких магов всегда имеется вероятность получить непредсказуемое волшебство. Вероятность неудачи прямо пропорциональна мудрости'.   - 'Стихийный маг'.   'Стихийный маг - маг, выбравший путь самосовершенствования в какой-либо стихии - огонь, вода, воздух, земля. Скорость и урон от заклинаний своей школы увеличены, в то время, как сопротивляемость магии от других школ - понижена. Маг стихийник может пройти обряд единения со стихией, в таком случае он не может использовать заклинания других школ выше базового уровня. Некоторые маги становят дуалами - становясь адептами двух направлений, к примеру - вода и воздух или земля и вода. Совсем отчаянные маги, в поисках могущества комбинируют все четыре направления, в результате чего, данный адепт не способен создавать заклинания высшего уровня, он не имеет плюсов ни в одной из школ так же, как, впрочем, и минусов. Основа могущества мага - его мощный интеллект'.   - 'Астролог'.   'Заблокировано. Только личность, достигшая совершенства на четырех уровнях - физическом, духовном, социальном и интеллектуальном имеет возможность выбрать данный класс'.   - Хм, и как это понимать? По десятке чтоль в каждой стате? Мда, уж, так, 'Богослов' еще интересно.   'Богослов - ученый муж, нашедший Бога не только внутри, но и узрев чистоту и ширину помыслов Его. Богослов способен одним лишь словом наставить человека на путь истинный или сотворить чудо во благо. Только очень мудрые и харизматичные люди способны стать Богословом.   - Имперский маг.   'Имперский маг - попытка имперских ученых, взяв лучшие методики всех школ создать идеального мага, стремясь достигнуть недостижимый идеал прошлого, воспетый в легендах древних - 'Маг Воли'. Имперским магом может стать только сильный духом и телом человек, посвятивший свою жизнь самопознанию и отшлифовке свое дара. По задумке ученых империи, имперским магом может быть только развитая во всех сферах, гармоничная личность (значение всех параметров, кроме интеллекта должно быть минимум 6). Особенность класса заключается в том, что сила магии, магический резерв, скорость заклинания и манна-поток (регенерация манны) зависит от одного параметра - Интеллект.   Алексей сглотнул. Смайл, посмотрев по сторонам, превратился в пианино и на Алексея обрушился свадебный марш Мендельсона.   Ему, с его интеллектом и остальными статами этот класс прям кричал: 'Бери меня, бери', - А ведь если хоть одна стата была бы 5, то я его даже не увидел... Беру, однозначно беру.   И вновь заливисто прозвучали колокольчики. Алексей глянул на свою стату:   'Класс: Имперский маг   Раса: человек (синхронизировано)   Мировоззрение: нейтральное   Внешность: синхронизировано   Сила - 6   Выносливость - 7   Интеллект - 9   Ловкость - 8   Мудрость - 6   Харизма - 7'   Особенности класса: возможность ношения легкой и средней брони, произвольное очко в характеристику каждый 5 уровень, доступ к: имперской библиотеке, имперской тюрьме, имперскому гарнизону и к имперской башне магов, возможность телепортироваться в имперскую башню магов в критической ситуации (при наличии кристалла Агни), самообучение. Имперский маг не может стать грэндмастером ни в одном магическом направлении, не может владеть двуручным и метательным оружием (за исключением ножей).   - То есть только выбрав класс, узнаешь его особенности, забавно, а что дальше-то?   Смайл грустно улыбнулся, вместо него появилось лицо небритого мужика, который зажал зубами обтянутую кожей деревяшку и скорчил злобную гримасу.   - Не понял..., - Алексей не успел договорить. Раскаленная спица вонзилась ему в затылок и, превратившись в кочергу пару раз там провернулась, резко нырнув вниз, и, разрывая по пути позвоночник, кинжалом впилась в поясницу. Нити боли выстрелили во все стороны, огонь разлился по нервам Алексея, а его самого, разрывающегося в беззвучном крике, задыхающегося от нехватки воздуха в легких, но не имеющего сил и времени чтоб его вдохнуть, со всех маху швырнуло о прохладное дно колодца.      Глава 4      Очнувшись на топчане, Алексей пару раз моргнул, привыкая к свету, точнее к его отсутствию.   - Что за ядреная вещь была в том кувшине, на вкус, вода как вода, - подумал парень, - надо же какие реальные глюки: летающий смайлик, ха-ха, но ведь какая-то хрень из шкатулки все-таки влетела мне в висок? Как там дедок сказал, рарг?   Появившийся смайл, приспустил черные очки, вопросительно смотря на Алексея. Алексею поплохело, заныло все тело, защипало в глазах, в голове роились одни маты. Почему-то в том бездонном колодце, о дно которого так знатно шмякнулся парень, было намного проще воспринимать эти галлюцинации. Алексей осторожно посмотрел на рарга, тот сидел в позе йога и занимался дыхательной гимнастикой.   - А что, хорошая мысль, - Алексей сел на топчан, скрестив ноги под собой. Вдох, выдох, вдох, выдох.   -Что делать дальше? Понять где я, понять где физруки, встретится, вернуться в городок, узнать, что с детьми - успели или нет, узнать, что с остальными детьми, понять, что вообще произошло. Попутно заработать денег, но с этим, думаю, у имперского мага проблем не будет, хе-хе. О, кстати, узнать где империя находится, может учителя получится найти или книжку какую, что думаешь, Смайл?   Рарг закатил глаза и, слегка сморщившись, кивнул.   - Ну что ж, тогда пошли. Нас ждут великие дела! Ах да, надо будет поблагодарить этого, как его Гудрона за то, что на топчан отволок, а не полу оставил валяться.   Выйдя из хижины, в которой на этот раз не обнаружилось ни кувшина с водой, ни паренька, Алексей огляделся. Его взору предстала дорога, по краям которой стояли глиняные лачуги, слева в закат тянулась бескрайняя то ли степь, то ли пустыня, справа, вдали еле виднелись темные очертания гор.   - Мда, ну, будем посмотреть   Еще раз оглядевшись, Алексей направился к сложенному из толстых бревен зданию. Если б не запахи, доносившиеся оттуда, и пристроенная конюшня с поилкой, он подумал бы, что это местный фортпост или гарнизон. Зайдя в помещение, парень посмотрел по сторонам. Слева за лавками устроилась компания из шести зрелых мужчин, активно работающих ложками и опрокидывающими в себя кубки с вином, справа за дальним столом сидел тип в богатых одеждах и с брезгливым выражением лица, рядом с ним сидел увешанный оружием громила и субтильного сложения человек в рясе с опущенным капюшоном. За соседним столиком сидел коренастый мужик с крепкими, мозолистыми руками, рядом с кружкой, над которой виднелась пенная шапка, лежали его рабочие рукавицы. Ближайшая к выходу лавка была свободна. Чуть помедлив, Алексей неспешным шагом направился к барной стойке, надо было узнать, где искать дедка.   - Добрый вечер, уважаемый, - сказал Алексей. Смайл откуда-то достал попкорн и принялся с интересом наблюдать за разворачивающимся диалогом.   - Че надо? - хмуро поинтересовался мосластый мужичок, протирая грязной тряпкой стойку.   - Подскажите, где я могу найти старичка с седой бородой примерно по грудь? У него еще внук должен быть или помощник.   - А ты с какой целью интересуешься? - все также неприветливо пробурчал трактирщик.   - Да так, надо.   - Ну раз тебе надо, так сам и ищи, - отвернулся от него местный барыга.   - Киса, нас никто не любит, - разочаровано протянул Алексей, посмотрев на рарга, тот лишь пожал плечами в ответ.   - А ты сам откуда будешь... уважаемый, - донесся крик из угла, где пировала компашка.   - Из лесу вестимо, - пошутил Алексей.   Улыбки сползли с лиц мужиков.   - Похоже что-то не то сморозил, - подумал Алексей, смайл снял солнцезащитные очки и надел квадратные очки 3-D.   - Неспроста, - подумалось Алексею. Услышав шорох сзади, он на рефлексах наклонился вперед и вправо.   - Ух ты, погонь лесная, ловкая, тварь, - буркнул трактирщик, вновь замахиваясь кистенем.   - Похоже нас щас будут бить, может быть даже и ногами, - Алексей не стал дожидаться, пока мужики оближут ложки и возьмутся кто за топор, кто за меч и побежал на выход, краем глаза заметив, что непонятная троица с удивлением смотрит то на него, то на мужиков, возглавляемых трактирщиком, а гном, довольно улыбаясь, сдувает шапку пены со своей кружки. Выбежав на улицу, Алексей свернул к конюшне, оттолкнулся от стойки и, вцепившись в дощатый навес, быстро туда вскарабкался и лег, распластавшись на крыше.   Выбежавшие вслед за ним мужики, расстроено походили туда-сюда, отчаянно чертыхаясь и спотыкаясь обо все, что только можно.   - Совсем твари оборзели, мало того, что торговле мешают, так еще и в пустыню повадились.   - Ну, нам сами там тесно уже, все что можно повыносили, а что нет - далеко и опасно лежит.   - Куда ж он делся-то?   - Да убежал наверно...   - А что, у него правда уши острые?   - А то, словно кинжал!   - Ну, я сразу понял, что что-то не то, и одежда подозрительная.   - Что ж молчал-то?   - А вдруг ошибся?   - Слышали он про Гурдона что-то упоминал?   - Да наверно раба хотел купить, вон позавчера опять выброс был, нам три штуки досталось.   - Одного, говорят, Гурдон себе оставил, а двух в Цитадель отправил по уговору.   - Ох и хитрый он все-таки, даром, что шаман.   - Шаман без силы - не шаман.   - Ты поговори, поговори, останешься без амулета, вмиг тебя скорпионы схарчат!   - Да я че, я ниче...   - Ладно, робяты, пойдем обратно, скрылся поганец.   Алексей, оставшийся один на свежем, прохладном воздухе, перевернулся на спину, и, уставившись в небо, принялся размышлять.   - Если тут есть дорога, которая ведет в пустыню, значит если пойти в обратную сторону - придешь к некой Цитадели, судя по всем город, скорей всего весьма крупный. И именно туда и повезли еще двух землян. Так, а ушастые - это скорей всего эльфы? Тем более в лесу живут, торговле, говорят мешают, интересно с ними война идет или просто экономические санкции наложили, вот они и партизанят? Мало информации. А Гурдон, оказывается шаман у нас, Гурдон, хах, старый, сморщенный, высохший, Гудрон и есть! Что делать сейчас? Ну, во-первых, найти Гудрона, потом догнать тех двух, которых в Цитадель везут, вдруг это наши физруки? А если не они, то, скорей всего яйцеголовые, которые в куполе отсиживались, с ними тоже интересно пообщаться будет. Осталось последнее. Деньги и магия, маг я имперский или не маг, в конце концов?   Смайл изобразил аплодисменты, достал откуда-то красную ручку и дневник и поставил Лехе пятерку. Немного подумал и дорисовал плюсик.   - Вот, скажем, хочу я фаерболл сделать, как оно вообще получается-то?   Смайл посмотрел на Алексей, вздохнул и вытянул ладошку вперед, щелчок пальцами и потрескивающий искрами клубок огня заверелся вокруг своей оси над его ладошкой. Щелчок и шар испарился, оставив после себя тонкую струйку дыма.   - Ага, щас, - довольно улыбнулся Алексей. Он сел, подобрав под себя ноги, крыша слегка скрипнула под его весом и вытянул руку ладонью кверху. Представив, как из еле заметной точки разгорается, раскручиваясь по часовой стрелке, комок огня, он почувствовал жар и увидел самый огненный шар.   - Класс! - мысленно воскликнул Алексей и представив, как шарик кометой устремляется в сторону его недавнего пристанища, посмотрел в след хвосту, оставленному сгустком огня. Хлопок! Хижена слега покосилась на бок.   - Хорошо хоть не поджег, - виновато подумал Алексей. Дико хотелось спать и есть.   - А, где наша не пропадала! - свернувшись клубочком парень забылся тревожным сном, предпочтя свежий воздух и крышу трактира соломенному топчану глиняной хижины, из которой, в случае чего, не так-то просто было бы убежать. Засыпая он думал не о магии, а о том, что сон отлично заменяет пищу. Не зря ведь Планше, бессменный слуга ДэАртаньяна так часто спал? Алексей хотел еще подумать о магии Слова, столь нежно лелеямой им на протяжении 15 лет, но додумать мысль уже не успел, провалившись в тяжелую дрему.   Смайл понаблюдав некоторое время над Алексеем, принялся маршировать по периметру, придерживая правой рукой алебарду, а левой поправляя постоянно сползающую каску.      - Куда делся этот четака? Представляешь, он поглотил моего рарга! - причитал Гудрон, еще не ведающий, что его имя изменилось, десятнику гарнизона, расквартированного в этом, облюбованным многочисленными авантюристами и ходоками в пустыню, торговом пункте.   - Значит мальчишка маг, раз поглотил рарга, причем неинициированный, это только они ману свою из всего подряд восполняют. Жаль, конечно, рарга, - вальяжно пробасил бородатый, пузатый десятник по имени Ааргон.   - Да где я еще за 15 золотых найду такого? А ведь так просто было раньше - раз и говорит будущий раб или слуга по-нашему, подумаешь, голова пару дней поболит. Заодно и рарга подпитывал, а то он уже угас почти, - все никак не мог перестать жаловаться Гудрон.   - Он хоть контракт-то пописал?   - Нет, в том-то и дело, что отказался, ну я ему и сунул рарга, с умными людьми, не подписывающими все подряд, согласно инструкции нужно пообщаться сначала. Склонности его узнать, и уже только потом к подписи армейского контракта склонять.   - А если не подпишет? - лениво спросил десятник.   - А для этого ты со своими ребятами здесь и находишься, если заброшенный отказывается от армейского контракта - то у него два пути: или в каталажку - за бродяжничество, а оттуда на фронт, или на каторгу, ежели сопротивление окажет.   - Так раз он маг, вдруг не справимся? - так же лениво усомнился бородач.   - Справимся, - потер амулет на груди Гудрон, - и не таких обламывали, тем более сам говоришь, что неинициированный.   - Пошли, чтоль пройдемся еще раз по поселку? - неохотно протянул десятник.   - Да толку-то, завтра утром сам найдется, идти-то здесь некуда - или пустыня или через Лес в Цитадель. А в Лес только сумасшедший сунется.         Тем временем на другой стороне пустыни.   - Николаич, ну что? Не нашел Леху? - прошептал Олег, притворяясь спящим.   - Не, Лежа, нет его тут, - так же тихо ответил полковник.   - Что дальше-то будет, а? - всхлипнул здоровеный детина, которому прошедший день дался тяжело.   - Ну, скорей всего в штрафбат пошлют, да в точку какую-нибудь кинут на убой, насколько я понял из их трепа, - полковник потер виски, голова до сих пор зверски болела.   Николаич, в силу возраста, был поопытней Олега и прятался от синих вихрей дольше. Можно сказать, его затянуло одним из последних, если не самым последним. Он-то и заметил, что вихри, после соприкосновения с человеком пропадали, как, впрочем, и сам человек. Оказавшись на той стороне, как обозвали ее попавшие вместе с ними яйцеголовые, Олег с полковником едва успели закопать ножи и автомат. По заверениям яйцеголовых, их должны были забрить в рабы. Собственно, так все и оказалось. Сначала их раздели, выдав взамен какие-то тряпки, в которых с трудом угадывалась рубаха и короткие штаны, потом провели небольшой турнир, победителм из которого вышел полковник. Лежа поддался какому-то хлюпику, позволив себя повалить и запинать ногами. По результатам турнира полковника назначили ответственным, сунули ему в лицо какой-то светящийся шарик, который несколько раз моргнул и исчез, после чего дали выпить какой-то жидкости, после которой боль в голове слегка отступила и приказали разбить отряд на пятерки, выкопать отхожие ямы и прочую походную рутину. Полковник, начавший понимать незнакомый язык попытался задать несколько вопрос, но, получив копьем по плечу, передумал настаивать. Весь день проведя в попытке навести хоть какое-то подобие дисциплины, полковник с Олегом скомандовали отбой. Попытавшись разговорить нескольких яйцеголовых на предмет что и какого черта произошло в городке и не дождавшись ответов, физруки решили обсудить дальнейший план действий.   - Их тут около тридцати, половина с луками и арбалетами, не сдюжим, а даже если и положим, то что делать дальше? Да и потом, без ранений точно не обойдемся, ребята, судя по всему, умеют с железками обращаться. Выход один - обжиться, выжить, понять, где мы очутились и можно ли попасть обратно, в идеале найти Леху.   Олег молча кивал, хоть полковник и не мог разглядеть его лица в темноте.   - Мужики, Леха ваш скорей всего на той стороне пустыни находится.   - Ты-то откуда знаешь, Эйнштейн? - пробурчал полковник.   - Да были уже случаи, - туманно ответил длинноволосый парень в очках, - я Костя.   - Да срать, кто ты, хоть Маша, - окрысился полковник, - что ж вы, сволочи, там делали, а?   - Ээ, послушайте, это не конструктивный разговор, - недоуменно ответил ботаник.   - Я тебе сейчас очки в глаза вдавлю, вот это будет конструктивный разговор, - мрачно пообещал полковник.   - Эм, - глотнул Костя, - нам все равно с вами нужно выжить сейчас, а как вы заметили, всех делят по пятеркам - здесь пятерка считается идеальным, сбалансированным отрядом.   - Ну-ка поподробней, - заинтересовался Николаич.   - Группа из пяти человек. Один - разведчик, егерь, если вам угодно, второй - лекарь, врач, третий - лучник или стрелок, дистанционная поддержка отряда, четвертый - как бы так сказать, чтоб вы поняли - танк, воин, максимально защищенный боец, ну и 5ый - маг, чародей, волшебник. Это стандартная пятерка, использующаяся в Крепости.   - Крепости? - переспросил Олег.   - Ну да, в Крепости. На изведанной нами территории находятся 4 группировки - Крепость - огромный город-государство, расположенный на берегу моря, далее идет Срединная Пустыня, собственно и послужившая причиной катаклизма, происшедшего несколько столетий назад и развалившая единую на тот момент Империю, за пустыней находится Лес и Цитадель. Каким-то образом те ребята нашли общий язык и перестали резать друг дружку к вящему недовольству Крепости. Ну, а четвертая группировка - окопавшиеся в горах шахтеры-ремесленники, превратившие бывшую перевалочную базу в укрепленный Бастион, собственно так и называют свою горную страну - Бастион. Но они практически не идут на контакт. Только торгуют. Сталь на еду. Вот только беда в том, - невесело хохотнул яйцеголовый, - что и Лес, и горы расположены по ту сторону пустыни.   - Понятно, - потянул полковник и громко шикнул на отряд, - все, отбой.   Новоиспеченные воины Крепости спали, забывшись тревожным сном, постоянно вздрагивая от непонятных шорохов и звуков. Даже у ученых, работавших на объекте, мозг не мог смирится с мыслью о том, что они попали в другой мир. Один только длиноволоссый Костик засыпал с довольной улыбкой на лице.         Тем временем где-то в Лесу.   Трое силуэтов тесно прижавшись друг к другу сидели у разведенного в яме костра.   - Плохая все-таки была идея остаться 'прикрывать' АА, - в очередной раз завел шарманку Максимилиан, - 'кто если не мы', 'это наш долг', вот же засада!   - Не бурчи, и вообще, говори потише, лес, знаешь ли, тишину любит. Да и вдруг услышит кто? - миролюбиво отвечал Костян, ощущая небольшое чувство вины перед друзьями, но кто ж знал, что все так обернется?   - А ведь знаете, что подумалось? - непринужденно перебив зарождающуюся перепалку, сказала Ната, - ведь тот вихрь зелененький, который нас сюда закинул он же целенаправленно к нам шел!   - Не к нам, а к тебе, - уточнил Максимилиан, - я еще специально в сторону метнулся, чтоб проверить, он точно прям на тебя летел.   - Да, я тоже заметил, на меня вообще не реагировал, - подтвердил Костян, довольный тем, что разговор ушел от щекотливой темы.   - Но, если вы видели, что на меня летит, зачем за руки-то схватились? - недоуменно уточнила Ната.   - Ну ты это, Наташка, дура, кароче, - выдавил из себя самбист - как бы мы тебя бросили-то?   Максимилиан лишь закатил глаза.   - Ладно ребята, представили, что вы на самой скучной лекции и спим с открытыми глазами.   - Уснешь тут, вдруг кто-нибудь выскочит и съест.   - Учитывая то, как мы орали днем, пытаясь понять откуда в казахских степях появился лес, думаю, что те, кто хотел бы нас слопать, с легкостью мог бы это сделать. А этот 'не дающий дыма огонь', который нам организовал Костян, любой таежник за километр учует.    - Да уж, Максик, умеешь ты приободрить, прям мотиватор 80 уровня.   - Всегда к вашим услугам, мадмуазель.   - Если б вы, сударь, предложили мне шаль, ну или на худой конец толстовку, я бы даже подарила вам свою улыбку.   - Мм, зажигалка есть, могу одежду твою поджечь, мадмуазель, согреешь на раз-два.   - Фи, какой вы, оказывается грубиян...   Костян не выдержал и растянулся на земле, обычная пикировка друзей на этот раз не щекотала разум и воображение, стимулируя память и красноречие, но успокаивала, обволакивала, словно колыбельная, заставляя закрыть глаза и отправится в приятные сновидения, в которых фигурировали такие несомненно нужные и полезные любому современному человеку, как туалетная бумага и унитаз... и душ... и спальник, и...   Костян лежал, скрестив руки на груди и чему-то улыбался во сне. Максимилиан, свернувшись в клубочек, постоянно вздрагивал и ежился от ночной прохлады. Нате же спать не хотелось совершенно. С каждым вдохом её наполняла свежесть леса и какая-то странная радость, причем чем дальше они продвигались вдоль крохотного ручейка, тем радостней становилось у нее на душе. Эта радость распирала Нату изнутри и она, с любовью посмотрев на мальчишек, постаралась укутать их этой радостью, поделиться этим чувством полета и хвойной свежестью. На лице Кости появилась улыбка, скрещенные руки упали на землю. Максимилиан же перестал вздрагивать, и, во сне перекатившись на другой бок, вновь свернулся клубочком. Ната устремила свой взгляд на восток, ведь именно там брал свое начало ручеек и именно туда тянуло девушку. Она снова улыбнулась, не замечая, как за пределами полянки, прислонившись к дереву, за спящими ребятами с удивлением наблюдает темный силуэт, закутанный в плащ, у которого, если б свет луны его коснулся, можно было заметить чуть острые уши.         Глава 5       Алексей, проснувшись от дребезжания будильника, по привычке хлопнул по нему рукой.   - Приснится же такое, - пробормотал парень, протирая глаза и пытаясь поудобней устроится на каких-то не то досках, не то брусьях. Приняв все-таки сидячие положение, Алексей мгновенно забыл про отлежанные бока. Неспешный рассвет давал достаточное количество света, чтобы увидеть дорогу, с расположенными по обочине хижинами и пустыню, простиравшуюся на сколько хватало глаз далеко налево.   Рарг, из будильника обернувшийся смайлом в солнцезащитных очках, кивнул Алексею и показал в противоположную сторону. Леха послушно повернул голову и увидел строение, которое вчера не смог рассмотреть из-за темноты. В нескольких сотнях метров на небольшой возвышенности стояло здание, похожее на трактир, точнее на два трактира, соединенных между собой высокой смотровой площадкой, к счастью сейчас пустовавший. Казармы, а что другое это еще могло быть, окружал частокол из заостренных бревен, вкопанных в землю.   - Откуда только дерева столько взяли, - подивился Алексей. От взгляда на частокол начало щипать глаза.   - Ну что, Смайл, какие мысли? - поинтересовался Алексей у рарга, прислушиваясь к бурчанию живота, есть хотелось немилосердно.   Смайлик грозно посмотрел по сторонам и провел пальцами по щекам, оставляя следы черной сажи, затем вытащил откуда-то красную тряпку и повязал себе на лоб. После этого довольно взглянул на Алексея и злобно оскалился.   - Хах, дружище, я ж не супермен, чтоб вырезать все население этой деревушки и пытаться в одиночку штурмовать пустыню, я, как бы тебе это сказать, мирный завуч, учитель, ученный в конце концов. Как людей убивают, вчера только вживую увидел, - сказал Алексей и удивился, что даже оттенка жалости или чувства брезгливости не появилось при воспоминании вчерашних событий.   Он прислушался к себе и отчетливо понял, что убьет любого, кто встанет у него на пути. Группа учеников стали для него маяком, ориентиром в этом сумасшедшем мире, где за тобой бегают мужики с топорами и мечами при одном только упоминании леса. Да и вообще, что за Лес? Чужой мир словно ластиком стер всевозможные этические правила и установки, выдвигая на первое место вопрос выживания.   - Ну, совсем уж до беспредела я, надеюсь, не докачусь, - с легким чувством тревоги подумал Алексей.   Смайл посмотрел на Алексея фирменным взглядом Пип-боя, демонстрируя широкую улыбку, но в глазах его читалось явное сомнение, достав огромные счеты, он принялся стучать костяшками туда-сюда, потом, нацепив очки начал чертить диаграммы и графики на возникшей доске, при этом оценивающе посматривая на Алексея. Через некоторое время, Смайл, заметно уменьшившись в размерах и став чуть прозрачней, протянул парню листочек: 'Восстановление маны - изучить? Да. Нет.', Алексей попытался согласиться, но обе кнопки оставались неактивными. Смайл тяжело вздохнул и сел в позу лотоса, сделав глубокий вдох, он прикрикрыл глаза и кивнул Алексею на еле заметные полосы дрожащего воздуха, поднимающиеся от, казалось, дышащей жаром пустыни, потом он выдохнул, запрокинул голову и вдохнул жаркие лучи солнца. После этого рарг посмотрел Алексею прямо в глаза. Зрачки его полыхали белым огнем. Леху бросило в дрожь. Бросив взгляд на каплю пота, стекающую по виску Смайла, Алексей постарался увидеть эти огненные нити, но все, чего он добился - лишь легкое головокружение и летающие мушки на периферии взгляда, тогда он закрыл глаза и, попытавшись открыться миру, сделал осторожный вздох. Еще и еще, и еще, и еще. Ему начало казаться, что он чувствует приятный запах дыма, поймав этот аромат, Алексей всей своей волей потянулся на него, точнее потянул его на себя. Вздох. Словно волна теплого воздуха прошла сквозь тело, а в ноздрях защекотал дымок костровища. Чувство голода потихоньку начало отступать. А Алексей дышал и дышал, подчас забывая выдыхать, он было похож на человека, пересекшего пустыню и увидевшего море. Он купался в этом тепле, пробовал вдыхать не только носом, но рукой, тазом, глазами. Мозг разрывало. Вырвал из приятной карусели теплых образов мелодичный перезвон. Леха открыл глаза, Смайлик держал в руках табличку: 'not bad, bro', Леха мигнул и кнопки 'да', 'нет' приобрели яркость и объем.   - Да.   Кнопка весело полыхнула оранжевыми искрами, а когда Леха открыл глаза, он уже без удивления обнаружил, что мошки исчезли, но появились еда заметные разноцветные линии. Оранжевые, ослепительно белые, прозрачно-воздушные, грязно-желтые, в глазах слегка зарябило.   - Смайл, а можно яркость уменьшить? Как тогда, в колодце?   Рарг оглянулся по сторонам, посмотрел на небо, послюнявил палец, определил откуда дует ветер, и, почесав макушку, махнул рукой.   Перед Лехой появилась табличка:   'Передать 5% манопотока на поддержание удаленной точки доступа? Да. Нет.'   - Да.   Секунда и мир преобразился, слева появился полупрозрачный бар манны, в правом верхнем углу компас, под ним серая иконка инвентаря. Снизу подсветилась раскрытая на середине книга. Алексей механически посмотрел на левое предплечье, обнаружив там полупрозрачный силуэт человечка с разными символами.   - Живем, mother-father, живем, - прошептал Алексей. Оглядевшись вокруг, он своим желанием прикоснулся к раскрытой книге, она сменилась двадцатью окошечками, все были темные, за исключением одного - в левом верхнем квадрате гордо горел огненный шар.   - Хо-хо, who is your daddy? - в голову почему-то лезли присказки англичанина.   - Смайл, это ж круто! Смайл? - Алексей с тревогой посмотрел на рарга, который стал еще прозрачней, и вымучено улыбался, показывая большой палец.   - Так он совсем пропадет, - подумал Леха, - ну-ка, а если так сделаем?   Леха представил, как появляется табличка с надписью: 'Передать 5% манопотока на поддержание Смайла? Да. Нет.'. Табличка подалась рябью и обрела объем: 'Передать 5% (максимум) манапотока Ра-рага раргу? Да. Нет.'   - Конечно, да - уверено вдавил кнопку Алексей. Жажда захлестнула парня с новой силой, голубая полоска немного просела.   - Да пофигу, интеллект есть, с маной проблем не будет, вон ее сколько вокруг, - Алексей отогнал от себя охватившее его волнение при виде уменьшегося бара манны.   Рарг, промокнув уголки губ белоснежной салфеткой, сытно рыгнул, потом обернулся в смутно знакомого пацана:   - Дядя Коля, ты дурак?   - Да ладно, мы ж с тобой, типа друганы, нет? - слегка замялся Алексей. Идя по жизни 'соло мид', он не обзавелся верными друзьями, веселыми приятелями, молчаливыми товарищами, самыми близкими, за исключением родителей, людьми у него были та неразлучная троица, но и там их связывали больше отношения наставник-ученик и грань эту Алексей держал неукоснительно. Пожалуй, учитель английского мог стать его другом, но как-то не сложилось. Алексей был одинок. И появление этого забавного колобка стало для него манной небесной. Еще ни с кем он не чувствовал себя настолько расслабленным и раскованным. Его не покидало чувство, будто он нашел давным-давно потерянную четвертинку себя. Да и потом, на удивление тяжело перенесший переход, Алексей, с отчанием потерпевшего кораблекрушение моряка, цеплялся за отголосок своего родного мира.   Смайл удивленно на него посмотрел, достал фонарик, посветил в один глаз, в другой, затем широко улыбнулся и протянул ему раскрытую ладонь.   Алексей, улыбнувшись в ответ, крепко пожал протянутую руку. Смайл подмигнул ему и посмотрел за спину.   Леха резко обернулся и увидел, как из расположенного выше по склону то ли форт-поста, то ли казарм выдвигается пятерка солдат и вчерашний дедок в сопровождении пузатого стражника с алебардой.   - Бьюсь об заклад, эта консервная банка еще и с усами. А не буду я, пожалуй, пока слезать с крыши. И вообще, может они просто пообедать в эту забегаловку идут?   - Поздравляю, вы самое слабое звено, прощайте.   - Да ладно ты, не утрируй, все нормально будет, я прям чувствую, - слегка бравируя, отмахнулся от рарга парень.   А группа захвата тем временем бодро приблизилась к трактиру, на крыше которого и сидел Алексей.   - Гурдон, язык-то этот четака знает? - ощупывая Леху настороженным взглядом, спросил десятник у старичка, взгляд его остановился на Лехиных наручных часах, - может из арбалета его хлопнуть и проблем не будет?   - Не обольщайся, Ааргон, мне кажется, он тебя прекрасно понял.   От Алексея не укрылось, как старичок, насторожено смотря на него, сунул правую руку за пазуху. Туда, где багрово-красным бился какой-то символ, просматриваясь даже сквозь плотный, засаленный халат.   - Ну что, хайпанем немножечко? - негромко спросил Алексей у смайла и, понянувшись внутренним 'я', вдохнул ярко-алый аромат амулета, - вишня, я тебе говорю, натуральная вишня, нет, даже черешня на вкус!   С огорчением констатировав, что в амулете не осталось ни капли такой вкусной энергии и с удовольствием отметив, что чувство голода слега притупилась, а бар маны слегка подрос, парень с удовлетворением посмотрел на сбледнувшего в лице Гудрона, принявшегося тискать свой амулет.   - Мужики, давайте миром разойдемся, - после недолгого молчания предложил Алексей, - товарищ Гудрон, что скажете?   Старичок замер, прекратив судорожно ощупывать амулет и взглядом впился в Леху.   - Это ты сделал? - прошипел он.   - Что сделал? - вполне натурально удивился Алексей.   Гудрон не успел и рта раскрыть для ответа, как десятник буркнул:   - Да что ты с ним цацкаешься, видно же, что буйный, ну-ка ребятки, снимите его с крыши.   Солдаты сделали шаг назад, расходясь полукругом и достали из-за спин арбалеты.   - Оп-па, - прошептал Алексей, он, словно в замедленной съемке, видел, как солдатики синхронно вскидывают арбалеты к плечу, прицеливаются в Алексея и тянут скобу спуска на себя.   Потянувшись к желто-коричневым линиям слегка выходящим из-под песка то тут, то там, и к жарким нитям солнечного света, Алексей представил как перед ним из песка создается зеркальный щит, словно в его любимой игре 'Герои Меча и Магии', где-то глубоко в голове перед ним пронеслись картинки с уроков истории о создании зеркал из песка, длинные цепочки химических формул, лабораторные работы по физике, не заостряя на этих картинках внимания, он, как в игре, развернул широкий, блестящий щит, от которого со звоном отскочили четыре арбалетных болта. Время, замеревшее на два долгих удара сердца, вновь вернулось в свое привычное русло. Смайл похлопал и показал на крайнего солдатика, забывшего выстрелить, тот стоял с раскрытым от удивления ртом, а руки его судорожно искали что-то на груди.   - Жить захочешь и не такое выкинешь, - отмахнулся Алексей, наблюдая насколько просел бар маны, - ну, в принципе, недурно, на штук пятьдесят щитов маны точно должно хватить.   Он понимал, что со стороны ведет себя несколько придурковато, но ничего не мог с собой поделать, адреналин и свалившаяся магия пьянила ничуть не хуже дедушкиной самогонки.   - Да, давай поговорим, - облизывая, пересохшие от волнения, губы пробормотал Гудрон.   - Можно и поговорить, только без глупостей, - улыбаясь ответил Алексей, настроение шло в гору, - а ты, дружок, опусти арбалет, а то поранишься.   Солдат послушно разрядил арбалет и убрал его за спину.   - Ты это, Аарон, подожди меня с ребятами в таверне, а мы с ... - замялся Гудрон, - с нашим новым знакомым ко мне пройдем.   - Мм, давай-ка лучше мы, Гудрон, сами в трактир пойдем, а твои друзья пусть нас у тебя подождут.   - Х-хорошо, - прокряхтел старик.   - Ну что рты раззявили? Становись, равняйся, к Гурдону шагом марш! - оправившись от ступора проревел десятник. Растерянные солдаты синхронно выгнули грудь колесом, повернулись и, черпая силы в единстве, потопали за десятником, нет-нет, но поворачивая голову, чтоб с ужасом и восхищением взглянуть на Леху.   - Только ты это, Гудрон, скажи трактирщику, чтоб на меня не бросался, а то поджарю его нечаянно.   Старик вздрогнул, поежился и, сгорбившись, направился к двери, бурча себе под нос:   - Ага, как же, поджарит он, даже не понимает, насколько он сейчас опасен для окружающих...   Спрыгнуть с крыши было делом двух секунд, не удержавшись и пижонски крутанув боковое сальто, Алексей во второй раз зашел в таверну. Там, где вчера сидели мужики было пусто и лишь из дальнего зала, занавеска которого была откинута в сторону, доносился богатырский храп.   - Интересно, что-то типа наших хостелов, общая спальня, просто лежанки и сундуки у изголовья - дешево и сердито, - сделал себе мысленную пометку парень.   А вот вчерашний гном сидел за столом, будто влитой, складывалось впечатление, что он даже не пошевелился. Гном поймал взгляда Алексей и подмигнул ему, пригласительно кивнув в сторону лавки. Алексей кивнул в ответ. Почему бы нет, может беседа будет интересной?   - Интересно, а куда положили аристократишку, вряд ли бы он лег в общую спальню, - промелькнула у Лехи мысль, когда он рассматривал спишу вчерашнего дрыща, облаченного в рясу. Обладатель рясы повел плечами, будто почувствовав взгляд Алексея, но не повернулся. Подойдя к стойке, Леха в упор посмотрел на трактирщика, тот, немного помедлив, отвел взгляд.   - Ужин, завтрак и обед. Прям сейчас. И молоко. И сдачу не забудь принести, - процедил Леха, взглядом сверля трактирщику переносицу. Вчерашний страх, да и чего уж там, унижение, жгло его изнутри. Сейчас он ощущал себя стариной Арни, которому нужна была куртка. Трактирщик, не выдержа взгляд и не ощущая за собой поддержки из шести здоровенных лбов, растерялся.   - С чего сдача-то? Ты ж даже не платил ничего!   - Тебе напомнить чей кистень мне чуть в затылок не прилетел вчера? Или ты так дешево ценишь свою жизнь? - Изогнул бровь Алексей. НЛПшные приемы и психологические фишки, подпитанные чувством уверенности, благодаря открывшемуся доступу к магии, давали ощущение драйва.   - Хах, видели бы меня коллеги и ученики, я ж стал крут! - догадка пронзила сознание Алексея.   Трактирщик попереминался с ног на ногу, посмотрел на Гудрона, на пустой стол, за которым вчера сидела ватага крепкий парней и со вздохом сказал:   - Прощения просим, обозналися значит.   - Молоко не забудь, - бросил Алексей, отходя от прилавка и садясь за ближайший свободный стол.   - Ну что, Гудрон, рассказывай, как до жизни такой докатился.   Бывший шаман не стал артачиться и выдал Лехе все информацию. Оказалось, что несколько раз в квартал, в определенные дни на окраину пустыни, где как раз и расположилась деревушка под названием 'Застава-два' появляются странные люди и нелюди. Цивилизованные и дикари-дикарями, искусные мечники и обычные крестьяне, умелые маги или шарлатаны. Таких мест было несколько - В Лесу, в предгорье, и две точки, находящиеся друг напротив друга с той разницей, что между ними находилась пустыня, где до сих пор бушевали остатки техномагических выбросов, появившихся после разрушения Сети и управляющих приемников, которые выглядели как огромные каменные Стеллы и, как понял Алексей, являлись раньше чудом света.   Сеть являлась чрезвычайно полезным изобретением магов прошлого, представлявшее из себя что-то типа современного Алексею Интернета с возможность получения необходимой информации в режиме реального времени. Вместо персональных компьютеров использовались рарги - симбионты, представлявшие из себя созданные на основе высшей магии и энергетической физики мини-искины, выступающие в роли посредников между мозгом человека и Сетью. Чем разумней и развитей был человек, тем больше возможностей у него было. Так, маги могли видеть свойства предмета, проникать в суть вещей, комбинировать и конструировать новые заклинания, потомственные военные получали доступ к секретным техникам рода и статистике, позволяющей отслеживать прогресс своего тела. Крестьянин мог примерно прикинуть сколь времени потратится на высадку пшеницы и насколько земля будет плодородна. Люди настолько сроднились с искусственными раргами, которые были выведены после серии многочисленных опытом со всевозможными духами и энергетическими сущностями, что, иногда, даже растворялись в них, сходя с ума или теряя волю и желание жить. В таких случаях рарги посылали запрос в региональный, а их всего было четыре, Ра-рарог, который и принимал решение, что делать дальше. Четыре Ра-рарога представляли собой беспристрастного судью-управителя симбионтов, чьей задачей было сделать человеческую жизнь лучше, проще и комфортней. Но однажды что-то пошло не так.   Небольшой рарг осознал себя личностью и, перехватив контроль у слабеющего разумом человека, принялся жить полной, в его понимании, жизнью. Создал небольшой заговор и через год сел правителем небольшого княжества, еще через два года, подмяв под себя всех соседей, бросил вызов местному королю, причем он не хотел власти или всеобщей победы Добра над Злом или наоборот, нет. Ему просто нравилось играть в полководца, рарг осознал свою сутьи предназанчение, использовав за основу нереализованные мечты и потенциал своего носителя. Когда же, после серьезной войны и разрушения большого количества инфраструктуры, не говоря уже о людских жертвах, правда всплыла, было уже поздно принимать ответные меры. Джин был выпущен из бутылки. Уже во время самой войны рарги перехватывали контроль над телом своих хозяев. Кто с целью спасти, кто с целью осознать себя как личность. Дело дошло до того, что, несмотря на единичные случай сошедших с ума раргов, хотя и тут была не их вина, а люди, несмотря на это, в мире появились партии чистоты, ратующих за уничтожение всеобещй Сети, уничтожение Ра-рарогов и возвращения к истокам, причем отказываться от имплантатов эти деятели не спешили. Семена ереси упали на подготовленную войной, бедствиями, болезнями и общей нестабильностью почву. На четыре Стеллы были совершены покушения. Кто-то использовал порох, кто-то магию, так или иначе три из четырех Стелл были разрушены.   Хоть Ра-рароги и могли защитить центры своей привязки к Сети и саму её основу, вложенные в них алгоритмы ценности человеческой жизни не позволили им вступить в открытое противостояние. Они ушли. Никто не знает куда. С тех пор королевства и княжества перекраивались сотни раз, пока не образовалось четыре больших города-государства, как ни удивительно, располагались они вокруг останков тех самых чудес света. Но каждый житель каждого из государств носил на груди медальон с изображением Ра-рарога, сами рарги стали дефицитной вещью, хоть и утратили весь свой функционал. Максимум, что могли использовать нынешние чародеи - это повышенная регенерация здоровья и маны, да обучение чужеземцев всеобщему языку. Хотя ходили слухи, что если провести правильный ритуал синхронизации, то возможности рарга раскроются на все 100% в противовес нынешним двум. А всех 'гостей ближнего замирья' главы государств договорились на месте закабалять контрактом на службу, или, если личность оказывалась достойной беседы и не бросалась сломя голову расписываться на первой же бумажке, за ней устанавливалось наблюдение и предлагалась присяга государству на бессрочный период. Верховные маги хотели разгадать секрет перехода в параллельные миры, ведь одна из самых распространенных теорий была о том, что ра-рароги ушли именно туда. А без централизованной системы управления, буквально за два столетия мир деградировал, потихоньку пропадала магия, так как без удобного интерфейса было сложно двигать вперед магическую науку, медленно снижалось количество мечников-мастеров, ведь без абсолютной памяти тереялись и забывались некоторые школы боя и таким образом все шло во всех сферах человеческой жизни.    Все это Гудрон вывалил на Алексея за полчаса, постоянно сбиваясь на балладный вариант. В конце рассказа он доверительно сказал Алексею:   - А знаешь Алей, то есть Алексий, у нас раньше таких диких или неинициированных магов как ты сжигали, бед от вас больно много.   - От чего же? - удивился Алексей, слушая Гудрона в пол уха, вся его концентрация уходила на анализ событий давности и современности, и, судя по всему, никомц не стоило сообщать о том, что он общается с раргом.   - Просто неинициированный маг сил своих рассчитывать не всегда может, нет у него симбионта помощника, даже амулета - жалкой подобии былой роскоши и то нема, вот он и может всю ману бухнуть в обычный огненный шар и сжечь дом вместе с собой.   - Мм, - промычал Алексей, у него был и помощник, и тот самый интерфейс, - слушай, а что было бы на том интерфейсе после синхронизации?   - Говорят, древние для удобства сделали уровневую и классовую систему, посмотришь на человека и видишь, что он охотник сорокового уровня, например. Говорят, карта была чуть ли не мировая, даже инвентарь был, только нужно было специальную сумку покупать, которая так же синхронизировалась с раргом. Раньше вообще много вещей было интересных, оружие, инструмент, да все подряд привязывалось к раргу, говорят, удобно было - страсть как.   - А кто говорит-то?   -Да в академии рассказывали наставники - нахмурился Гудрон, было видно, что тема ему неприятна.   - Интересно, а эти инициированные с раргом-то общались?   - Как ты с ним общаться-то будешь? Это он пока неактивированный как светляк выглядит, а после синхронизации просто менюшка появляется и все.   Гудрон подозрительно уставился на Алексея.   - А у тебя случайно никакой ряби не появилось перед глазами? Конечно шанс того, что ты синхронизировался ничтожно мал, но рарг-то куда-то делся, а он между прочим стоил мне...   - Да, да, 15 золотых, - отмахнулся Алексей. Смайл, всю беседу смотревший в окно, оглушительно хлопнул себя по лбу. Вместо него появилась бабушка, выхлапывающая ковер, оглядев Леху с ног головы она покачала головой и сказала:   - Да уж, внучек, ума нет - плохо.   Леха перевел взгляд на Гудрона, тот сидел, широко раскрыв глаза.   - Дело в том, что неинициированные маги обычно поглощают рарга до того, как он по базовой инструкции передаст пакет знаний языка, но даже если передача состоялась, адаптация занимает как минимум сутки...   Смайл скорбно вздохнул, надел на себя черную шляпу и достал из-за спины табличку: 'Утилизация товара! Скидки до 90%!'   Леха судорожно думал:   - Где, мать твою, контроль языка, Леха? Харош уже на седьмом небе витать от счастья, 'магия', - передразнил он себя, - подумаешь! Щас как привяжут к столбу и сгоришь до смерти. Думай голова - шляпу куплю, вон, как у Смайла.   - Ты это, Гудрон, не забывай, что я в своем мире не последним магом был, - постарался как можно непринуждённее ответить Леха.   Дед расслабился.   - Я уж думал, что все, пора за хворостом бежать, - Гудрон схватил стакан с молоко и залпом его выпил.   - Ну ты даешь, Алий, Аликсий. Нельзя дедушку так пугать, ты б еще сказал, что с раргом общаешься или, не дай Сеть, видишь его, ахахах-хк-кха, - подавился молоком Гудрон.   - Хах, да ты что, если б я видел кого-нибудь или что-нибудь, меня уже, как ты говоришь, сожгли, - ответил Леха, стараясь не смотреть на рарга, по спине вновь пробежала струйка ледяного пота.   - Но, любопытства ради, что было бы, если б я или ты, к примеру, увидел рарга?   - Как что, он бы тебя поглотил, постепенно, не торопясь, подменяя твои желания и мысли своими. Ну так по крайней мере Чистые говорят, - Гудрон пощипал свою бородку и добавил, - точно, либо Чистые бы тебя отчистили от скверны хе-хе, либо попал бы в цепкие лапы имперских магов.   - Имперских магов?   - Ну да, - поморщился Гудрон, - на самом деле, это тень тени былой структуры. По сути осталось только громкое название. Раньше это были универсальные магики. Маны правда крохи были и заклинания так себе, ничего серьезного, но дуалы из них получались отличные! Практически любого чародея один на один могли нейтрализовать. Только представь себе, боец, который может использовать магию... Величайшая разработка Империи, многие пытались повторить, но, увы, не выходит. Хоть репутация и кой-какие знания остались, конечно. Эти, обнаружив одержимого, разобрали бы его в своих лабораториях на составляющие, причем не только самого магика, но еще и его разум.   - Да уж, - поежился Алексей, - у нас как-то попроще. А школы магии есть у вас какие-нибудь?   - Есть, как не быть, В Бастионе, Крепости, Цитадели и, говорят, еще в Лесу есть какая-то друидская академия.   - Дай угадаю, и все они расположены недалеко от разрушенных Стелл.   - Так об этом каждый ребенок знает. В тех местах хоть какое-то подобие сети осталось, так, обрывки, конечно, с кучей ошибок, но знаешь, как здорово, чувствовать себя частью единого целого, реально понимать свой потенциал и потолок, видеть кто и что из себя представляет, ну и техники формировать в разы легче, не надо столько формул и астральных позиций учитывать. Раз и готово! - глаза Гудрона зажглись. Казалось, воспоминания придают ему сил, даже его амулет, который он так и не вытащил наружу слегка запульсировал алым.   - Учился? - поинтересовался Леха.   - Учился. - вздохнул Гудрон.   - Недоучился? - уточнил парень.   - Денег на продолжение учебы и патент не хватило, да и возраст у меня тогда был уже зрелый. В общем, шамана получил, еще пару инструментов, рарга за отличную учебу, которого ты, кстати, сожрал, и направление сюда, в глушь. Отлавливать форточников.   - Форточников?   - Во время сильных бурь приоткрываются так называемые форточки, куски пространства скручиваются и выбрасываются в ближнее замирье, там создается разница в магических потенциалах, и обратно тянет эти заплатки к материнскому миру, а чтоб дойти, они цепляют батарейки по пути, так пришлых и выкидывает сюда. Поэтому и форточники.   - Хм. Ладно, что дальше?   - Ну, у тебя Алий три варианта. Первый - дождаться дежурного мага из столицы, а он уже в пути, поверь мне, Аарон службу знает, хоть и выглядит неуклюжим болваном. Второй - податься в бега, ты сейчас никто и звать тебя никак, даже у каторжника есть бумага, подтверждающая его право находится на этой земле, а у тебя ни-че-го. Ну и третий, думаю те искатели, которые собираются со дня на день отправится на вылазку в пустыню с радостью возьмут тебя с собой и даже честно поделятся прибылью. Маг, хоть и недоучка, а ты, как я погляжу еще слишком молод, чтоб быть опытным магиком, все равно хорошее подспорье в вылазке.   - Вылазке?   - Ну да, в пустыне осталось много интересного - зачарованная одежда, всякие полезные побрякушки, непростое оружие, в общем, практически любую вещь в столице с руками оторвут. Древние любили и ценили комфорт с удобством.   - И в чем же подвох?   - В среднем обратно возвращается, дай Сеть, один отряд из двадцати.   - Ты ж говоришь, что маг повышает шансы удачной вылазки?   - Повышать-то повышает, но магики и сидя в столице хороший заработок имеют. А те, кто изредка здесь появляются либо слабенькие совсем, либо жуткие индивидуалисты и надеются только на себя, не доверяя никому.   - Понятно, слушай, Гудрон, а ты чего так разоткровенничался со мной? Я ж тебе чужой человек, даже не человек, а так, пришлый.   - Во-первых, Алий, ты мне теперь самый дорогой человек, никого дороже тебя в этой дыре не найти. 15 золотых - это знаешь ли, чуть ли не состояние.   - Хех, 15 золотых может быть и состояние, а полудохлый рарг - не такая уж и ценность.   - Может быть, - покладисто согласился дедок, - в столице, скорей всего их навалом, по крайней мере у армейцев их точно много. Причем каждого из новоприбывших нам нужно проверять на совместимость с раргами. Говорят, - старичок понизил голос, что все сколько-то значимые маги и выдающиесядеятели последних двухсот, трехсот лет, это форточники, с которыми рарг синхронизировался все-таки. Но, это все байки, а с тебя все равно 15 золотых, хочешь ты того или нет. Ты мне должен.   Старик удовлетворенно оперся плечом об стену и набулькал себе второй стакан молока.   - Все, что должен - прощаю, - улыбнулся Алексей. Смайл покосился на него и осуждающе покачал головой.   - Нет, дружище, Алий. Был бы у тебя медальон - ты бы понял, что я прав. Медальоны всегда теплеют, когда ты правильные вещи делаешь и говоришь, и холоднеют, когда обмануть пытаешься или дурное дело задумал.   Алексей глянул на Смайла, тот серьезно покивал головой.   - Хорошо, что тебе принести из этой духовки?   - Кольцо, амулет, пояс, лупу - все что угодно, главное, чтоб стоял вот такой символ и вещь была или медной, или с медной нитью, - Гудрон наконец-то вытащил свой амулет наружу.   На Алексея смотрела клякса, чем-то похожая на йоговский значок 'ОМ'. Смайл буквально впился взглядом в золотой амулет. Алексей посмотрел на закорючку, на Смайла, снова на закорючку и произнёс:   - А этот что? Для чего он тебе вообще?   - А этот сломался. Видишь ли, если все очень упрощенно говорить, то есть вещи трех уровней - медные, серебряные и золотые. И парадокс, Чистые его дери, заключатся в том, что золотых артефактов в городе куча, но никто их не может использовать на все сто. Максимум на пять-десять процентов. Серебряных просто мало - и находятся они у самых могущественных магиков, знахарей, волшебников, воинов, лучников, торговцев и так далее. Медных, как ты понял, практически нет. Никто не стал заморачиваться и нагружать повозки медью, когда можно было вывести золото и серебро. К тому же медные артефакты были для древних что-то типа детских игрушек. Какой-нибудь чистящий артефакт в браслет спрятан или освежающий ветерок в сережке. В медный умещается два заклинания, одно как бы резервное, но наши давно научились снимать ограничения. В серебряный - десять, в золотой - сто.   - То есть одиннадцать и сто один, если с резервными?   - Не совсем. В серебряном 2 резервных, а в золотом три. Почему - меня не спрашивай, я не в курсе. Говорю так, как в школе рассказывали. Так, к примеру, мой медальон идет по весу один к одному, а вот за серебряный или медный сможешь один к пяти или даже к десяти получить.   - Если это так выгодно, почему так мало людей ходят на вылазки?   - Как бы тебе объяснить? Есть несколько наиболее удобных для вылазок в пустыню плацдармов, практически все частные, хотя слухи ходят что все они под контролем армии находятся, и лишь один - государственный. Думаю, ты догадываешься, на каком сейчас находишься? Да и потом, Цитадели сейчас больше интересны форточники, чем старинные артефакты, которые авантюристы в любом случае принесут в столицу.   -Кстати насчет форточников, те двое, которых в столицу отправили, можешь мне их описать?   - Тебе по подбородок примерно, глазакарие у обоих, в белые плащи были закутаны, смирные, как дети.   - Спасибо, - протиянулЛеха, мысленно успокаиваясь, на физруков по описанию эта парочка не подходила от слова совсем.   - А частные плацдармы насколько сильно от этого отличаются?   - Каждый день до тысячи человек, ежедневные экспедиции, оживленная торговля, можно прям на месте поменять древнюю вещицу на хороший меч с щитом или обмундирование. Репутация, администрация ведет рейтинг самых удачливых групп, есть биржа наемников, магов и вояк, предлагающие свои услуги по сопровождению.   - А у них какие шансы?   - Один к десяти. Древние охранные механизмы хоть и тупы как пробки, но функция поддержки у них есть. Вдобавок хватает всяких тварей, типа гигантских скорпионов и подвижных зыбучих песков, змей, пылевых бурь и изменившихся.   - Изменившихся?   - Ну да, древние, не пожелавшие покидать свои земли и пережившие Вероятностный шторм. Пустыня большая. Кто-то одичал, кто-то сохранил остатки цивилизации. В добавок, говорят, в Пустыне кочуют несколько племен бедуинов.   - А реально по пустыни добраться до другого плацдарма? -Алексей не теряя времени даром, во всю орудовал ложкой, время от времени задавая уточняющие вопросы.   - Если на этой стороне - да, было пара случаев, но еще никто не пересекал ее. Да и в штром попасть - плевое дело.   - Почему?   - Что почему?   - Почему еще не пересекали?   - А зачем? У нас война идет с Крепостью. Выйдешь на той стороне - на копья мигом посадят.   - А чего воюете?   - У них есть доступ к морю, у нас к Лесу и горам.   - Понятно, ресурсы?   - Ресурсы, - тяжело вздохнул Гудрон, - у меня почти все родственники там полегли.   - А в мире жить-то не пробовали?   - Пробовали, - помолчал Гудрон, - не получилось. Высокая политика, понимашь...   - Ладно, - допив молоко и отодвинув от себя последнюю пустую миску, - сказал Леха, - пойду к кому-нибудь в команду попрошусь.   - Слушай Алий, хочешь совет?   - Ну?   - Для начала посиди в таверне за столом, только сядь спиной к стене, лицом в зал - мол готов к сотрудничеству. Далее ты про огненные шары не шутил?   Алексей молча создал маленький огненный шар размером с теннисный мячик.   Гудрон с завистью посмотреть на него.   - Значит огневик все-таки, так ты не Алий, ты Алый!   - Ну Алый, так Алый, - Леха покрутил временное прозвище в голове, - Алый Леха, ха-ха, не, не пойдет, Алый завуч, вообще не то, Алый имперский маг, тьфу, все не то. Просто Алый? Полупрозрачная панелька мигнула. Леха перевел на нее взгляд.   - Ага, запрос на смену имени, то есть я, получается, могу стать Алым? Хм, но в скобочках все равно Алексей стоит, - подумал парень, - нет, не стоит оно того, Алый, хах, шибко пафосно.   - Ты, Алый сиди тут, вино, то есть молоко пей, к тебе сами подойдут, будь уверен.   В итоге так и оказалось. Сначала к Лехе подошел, будто проглотивший палку, аристократик в сопровождении своего звенящего оружием телохранителя, потом предводитель шестерки бойцов, оказавшимися уволившимися в запас стражниками. И если аристократик пытался торговаться и юлить, то мужик в кожаных доспехах сразу бухнул:   - Прости, что остроухим тебя спутали, под этим делом были, - он щелкнул по кадыку. Леха еще подивился, насколько похожи этот и его мир. Десятник присел на лавку и вопросительно посмотрел на кувшин с травяным отваром.   - Это травяной сбор, - предупредил Алексей, на что небритый мужик лишь махнул рукой, набулькал себе до краев и выпил залпом. Поставил стакан на стол и, собирая мысли в кучу, посмотрел на Алексея.   - С нами пойдешь? Мы - воины, два копейщика и четверка арбалетчиков. Честно говоря, без тебя шансов у нас нет. Но семьи как-то кормить надо, вот и решили счастья попытать.   Леха глубокомысленно покивал, про себя он уже решил, что с мутной троицей, под предводительством аристократика связываться не будет, а с этой шестеркой скорей всего пойдет, осталось только узнать мнение гнома.   - Хорошо, мужики, давайте попрбоуем, вечером обо всем более, мм, предметно договоримся.   Его собеседник почесал подбородок и кивнув, пошел к своим бойцам. Леха же, немного подождав, направился к так и сидевшему за своим столом широкоплечному мужику.   - Здарова, - поприветствовал он гнома, садясь на лавку и двигая ему кружку с местным квасом, себе он взял понравившийся ему отвар трав, в котором плавали ягоды, внешним видом напоминавшие лесную землянику. Трактирщик, узнав, что Леха магик, открыл ему бессрочный, и, как считал Леха, безвозвратный кредит.   - Здарова, - обычным голос ответил мужик. Леха даже слегка расстроился, ожидая густого сочного баса. По его прикидкам, мужик явно был из Бастиона, загара на лице не было, запястья крепкие, предплечья мощные, да и потертый кожаный доспех, обшитый железными бляхами, явно намекал на род его занятий.   - Ты случайно не кузнец? - в лоб спросил парень.   Гном, а Алексей решил пока звать его именно так, рассмеялся   - Знаешь какой ты по счету человек, спрашивающий не кузнец ли я?   - Первый?   - Пятый. Почему-то все думают, что в Бастоне живут одни кузнецы.   - Кузнец, шахтеры, ремесленники, кто ж еще?   - Ну знаешь, в горах всякое случается.   - Значит воин?   - Воин.   - В пустыню?   - В нее, родимую   - Со мной еще шестеро.   - А я думал это ты с ними, - хитро сощурился гном.   Леха пожал плечами. Вдруг, вспомнив про интерфейс, парень еще раз глянул на гнома. Ничего не произошло. Подумав, парень посмотрел на его широченные плечи, крепкие запястья, на грубые пальцы, на въевшуюся под ногти грязь, на слегка белые области глаз, будто человек всю жизни носил закрытые очки, прислушался к чуть хриплому дыханию. Глянул на торчащую из сумки кирку и рукоять молота с петлей.   'Шахтер-первопроходник?' - мигнув, появилась надпись после нескольких секунд.   - Надо было тех ребят тоже посмотреть, - подумал Алексей.   - Да без разницы, - улыбнулся парень, - я с ними, они со мной, сам-то был уже там?   - Был разок, в молодости, из нашей команды почти половина вернулись тогда. Удачная вылазка вышла.   - Чего нам придется ждать?   - Ну, самое страшное - это скорпионы, быстрые и бронированные твари, пока одного завалишь, несколько человек потеряешь. Арбалеты практически бесполезны, только если в голову попадешь. Но, если завалим одного такого, дальше можно не идти, с него одной брони только под пятьдесят золотых наберется, да еще и жало с ядом за тридцать можно в Цитадели лекарям сдать.   - И как их убивать?   - Ээ, да как получится, несколько человек связывают ближним боем, несколько стреляют в голову, ну маг, если есть - поджаривает его и все.   - А если нет мага?   - Тогда обычно молоты на длинных рукоятках берут, чтоб клешни отбивать, но еще латник нужен, с щитом, чтоб молотобойцев прикрывал от жала, и если вдруг скорпион броситься решит всем весом своим.   - Понятно, - задумался Алексей, не сразу обратив внимание на замигавшую серым иконку. Он взглянул на Смайла, который не поворачиваясь, развернул плакат, изображавший Леху, сидящего в медитации на поле боя с подписью - 'Тормознутый маг - горе отряду'.   - Ха-ха, - мысленно ответил парень раргу и наконец-то заметил пульсирующую иконку, сразу раскрылась страничка описания скорпионов.   'Основные методы борьбы: Цельнометаллическая сеть, алебарды, болото, ледяные стрелы, разрывные стрелы, башенные щиты. Окружить, обездвижить, зафиксировать хвост и клешни, сконцентрировать урон на голове. Ингредиенты: жало и железа, вырезать мешочек с ядом. Снять бронепластины со спины, вырезать жвалы, брать клешни имеет смысл, только если они подходят на щит. Взрослые особи владеют зачатками магии и могут передвигаться под песком. Проседающая немного земля - верный признак движения подземного скорпиона'.   - Слушай, а у тебя есть щит?   - Ты разве видишь рядом со мной щит?   - А ну да, ну да... Слушай, а вот эту дверь удержишь?   - Ээ, да должен вроде, только недолго...   - Отлично, значит завтра с утра идем на вылазку.   - Какой ты быстрый, а добычу поделить?   - Рано делить шкуру неубитого скорпиона... Тебя как звать-то?   - Мастер Клим, можно просто Клим.   - В общем, Клим, завтра нам нужна повозка и дверь, займешься?   Клим, прикинув что-то про себя утвердительно кивнул.   - Добро. И да, меня зовут Алексей, но тот вредный старикашка, который битый час вещавший мне про коробли, бороздящие просторы вселенной, зовет меня Алым. Ну все, бывай, Клим.   - И ты, Алексей, бывай, - пробормотал широкоплечный мужчина, с интересом смотря на тяжелую входную дверь таверны.   Выбросив слегка выбитого из колеи гнома из головы, Алексей дошел до лежанки, на которую показал трактирщик и, упав на нее, мгновенно отрубился. Смайл горестно посмотрел на небо, как бы спрашивая: 'За что мне такое счастье на голову свалилось?'         - Думаешь завтра в бой кинут? - поинтересовался Олег у полковника, глядя на россыпь огоньков, хорошо видимых с пригорка, где их отряд весь день утрамбовывал и выравнивал смотровую площадку для военачальников и магов. Постоянно крутившийся около физруков Костя тоже вопросительно посмотрел на полковника.   - Как пить дать, - сплюнул тот   - Я бы не рекомендовал оставлять где попало любые свои жидкости, в особенности кровь и слюну. Здешние маги, знаете ли, хорошо продвинулись в ритуалистике.   Полковник поморщился, но плевок растер.   - В общем, ребята, когда будут давать оружие, хватайте копья, Олег, ты потолще, силенок хватит, а ты дрыщ, потоньше, чтоб колоть удобней было.   - Так точно, Николаич.   - Лады, кэп.   Практически синхронно сказали парни.   - Слышь, дрыщ, твоим кому-нибудь доверять можно?   - Я бы не стал на это надеяться, - спокойно ответил Костя.   - Хорошо, тогда берем вон тех доходяг, - полковник пальцем показал на трех растрепанных бомжей местного разлива, - они местные, дурить не будут.   - Э, вы трое, идите сюда!   Троица опасливо озираясь подошла поближе   - Кто такие, чем по жизни занимались?   - Родик, ученик библиотекаря, в армию призвали за неуплату воинской повинности   - Кенджи, ученик ... гильдии, теневой гильдии, поймали на ночной облаве.   - Киану, собственно произошла ошибка, я потерялся в толпе, и меня сначала повязали, а потом отправили сюда   - И кто же ты по жизни Киану?   - Ну, - замялся парень, - наша семья живет в рыбацкой деревушке, а отец отправил меня в город учится наукам, чтоб поступить или в гвардию, или в Магическую академию   - Ого, так ты маг?   - Нет, - понуро помотал головой Киану.   - Ладно, тогда может ты со шпагой ловко управляешься?   Тяжелый вздох был ему ответом.   - Погоди, Николаич, - обратился Олег к махнувшему на всю троицу рукой полковнику, -слышь, парень, а кого промышляли-то?   - Дома-то? Да всех подряд.   - Удочка, сети, гарпуны? - последнее слово Олег спросил с небольшой паузой.   - Ну да, - кивнул парень, - все использовали.   - То есть ты сможешь попасть гарпуном в человека с пяти или десяти метров? - повеселел полковник   - А чего там не смочь-то, только боязно как-то - приободрившись поначалу, парень сник, - я ж убью кого-нить   - Так, парни, - грозно пророкотал полковник, - ко всем обращаюсь, все бегом марш сюда!   - Итак, завтра нас бросят на убой, говорю вам это, чтоб у вас не возникло никаких иллюзий касательно предстоящих событий. Итак, завтра нас будут убивать. Кстати, даже не думайте сбежать, свое-же командование прибьет. Вон, суки, смотрят на нас, зубы скалят. Вы разбиты на пятерки. Завтра, когда будете выбирать обмундирование и оружие перед битвой. Выбирайте доспехи побольше, чтоб отдать их вашему танку. Два человека берут щиты. Они встают по краям и прикрывают танка от атак сбоку еще двое берут копья и колют всех, кто подбегает к щитоносцам. Это понятно?   - Да иди ты, ажарсыз, - сплюнул один из яйцеголовых.   Олег не дожидаясь кивка полковника подошел и легким тычком в челюсть уронил умника на место.   - Если хоть одна тварь, прохудит строй - мы все там ляжем! И не дай Бог, если какая-нибудь сволочь побежит, лично прибью   - Забудьте кем вы были! Забудьте, что вы цивилизованные люди! Мы сейчас пехота, мясо, гладиаторы! Наша задача своей яростью удержать натиск врага и не умереть! Да мать вашу мы русские! И плевать я хотел что вы казахи, у меня у самого отец родом с Астаны. Поэтому завтра утром берем эти сраные щиты и копья и рвем врага как рвали фашистов полвека назад! И мы порвем их, я вам это как полковник погранцов говорю! Все поняли?   В ответ раздались разрозненные крики.   - Я, млять, спросил все поняли?   - Да   - Да!   - Да поняли!   - Я не слышу вашего ответа!!   Олег, дождавшись, когда полковник начал набирать воздух в грудь, крикнул: - Так точно!   Толпа, постепенно превращающаяся в строй, закричала в ответ: - Так точно!   - Так точно, кто? - проревел побагровевший полковник   Строй грянул:   - Так точно, тащ. полковник!   Даже местные орали вместе со всеми, пытаясь попадать в слова. Народ ожил, все расправили плечи, кисти рук словно в поисках штыка или ружья принялись судорожно сжиматься, а глаза со злостью принялись сверлить далекие огни костров.   - Так, бойцы, остыньте, не сжигайте себя ненавистью - всем отбой, и запомните, копите в груди праведный гнев и завтра, млять, слушать что я вам буду орать, понятно?   - Так точно! - хор проревели смертники.   - А теперь всем вольно! По лежакам разойдись   Со зрением полковника творилось что-то неладное, будто тысячи невидимых мушек мельтешили перед взором. На мгновенье ему показалось, что он чувствует моральный настрой каждого бойца, он ощутил местный штрафбат единым организмом и ему понравилось это чувство. Сбросив с себя небольшое оцепенение, он усилием воли не позволил улыбке появится на его лице и, затылком ощущая настороженные и заинтересованные взгляды их начальства, пошел готовиться ко сну.         Ната уже не шла, летела вперед, музыка в голове звала все громче, она не видела коряг, паутины, ям. Не замечала веток, вечерней прохлады, она бежала на зов. Парням оставалось только молча следовать за ней, поначалу они пытались кричать ей, хватать за руки, но потом бросили и бежали следов, пытаясь восстановить сбитое дыхание.   - Только не потерять из виду, только не потерять из виду - билось в голове у Костяна, он бежал и всей душой надеялся, что Максимилиан не отстал, повернуть голову или крикнуть не было сил, он чувствовал, что если сделает одно лишнее движение, то рухнет на землю сбившись с ритма.   - Хорошо хоть ветки перестали по лицу хлестать, и корней меньше стало, да и вообще легче следовать за Натой почему-то. Мысли текли спокойно, отрешившись от тела, которое продолжало бежать вперед, на автомате пригибаясь от свисающих веток.   - А ведь с утра было легче, подумалось Костяну. Они встали, умылись, напились воды, Ната выкопала какие-то корни, которые они съели сырыми, внутри корешки оказались на удивление мягкими и сочными. Костян заметил, как Максимилиан открыл рот, чтоб что-то спросить, но, посмотрев на улыбающуюся Нату, так и не решился озвучить его вслух. Потом они шли, шли и шли, по пути собирая то грибы, то ягоды. Костян хотел сбить спокойно сидящую на суке птицу камнем, но Ната лишь покачала головой. Камень упал на землю. Сделав привал на обед и пожарив грибы на палочках, они вновь пошли. И тут, шаг за шагом парни поняли, что не успевают за своей подругой. Она не слышала их, просто легко и грациозно шагала вперед. Перед друзьями встал выбор - или бежать вслед за ней или ...   - Никакого или, - словно прочитав мысли Костяна прохрипел тогда Максимилиан, - за ней!   И они побежали за ней.   - Интересно, долго еще бежать? - в очередной раз промелькнула старательно отгоняемая Костяном мысль. И словно отвечая на его безмолвный вопрос Ната остановилась. Первым дело подойдя к ней и взяв ее за руку Костян обернул и с облегчением увидел бредущего к ним Максимилиана.   - Ната, пожалуйста, не убегай от нас, - проникновенно попросил Костян и сползя по стволу дерева, похожего на дуб, мгновенно отключился. Рядом, свернувшись клубком храпел Максимиляьн.   - Ой, мальчики, а чего это вы? - Ната и удивлением посмотрела на вымотанные, блестящие от пота тела друзей.   - Ничего себе музочка, - пробормотала она, стаскивая с пацанов футболки и штаны. Быстро сполоснув одежду в ручье, она развешала штаны по нижним веткам раскидистого древа и обтёрла ребят мокрыми футболками. После этого, по наитию сойдя с опушки, сорвала с ветки куста три, похожих на гигантские зеленые семечки, плода. Неожидано легко раскрыв семечки-переростки, она напоила парней чем-то наподобие кокосового молока, те жадно глотали содержимое странных фрукто-орехов не раскрывая глаз. После того, как парни были накормлены и уложены спать, Ната, широко раскинув руки улеглась на лужайку. Она думала о том, что совсем потеряла себя в этой музыке сегодня и обещала больше не окунаться в эту музыку так сильно и глубоко. Что-то в душе подсказывало ей, что еще чуть-чуть и они придут.   Две фигуры, не скрываясь, стояли на краю полянки.   - Она провела их Лесной тропой. Лесной тропой! Вот ты можешь создать Лесную тропу, я вот - нет. Все, что я могу - удержаться на ней. Так она мало того, что сама по ней шла, еще и друзей своих вела следом.   - Именно, а ты хотел, - второй капюшон чиркнул изящным пальцем себе по горлу.   - А вдруг они принесут зло нашему Лесу?! Нам и так сейчас туго приходится   - Ты слишком долго жил в городе, в твоем сердце увяло доверие.   - Да, но...   - Лучше позаботься о наших будущих друзьях, думаю, плащи им не помешают, не слишком приятно спать на голой земле. И добавь котомку с котелком и травами.   - Хорошо, брат, я сделаю как ты просишь.   - Да будет так.   Фигуры неслышно растворились в Лесу.      Глава 6      Открыв глаза с первыми лучами света, Алексей довольно улыбнулся. Да, впереди был непонятный поход в пустыню, потом он планировал попасть в Цитадель, попытаться найти своих коллег, впереди было много всего страшного, неизвестного и пугающего, но он чувствовал легкость. Легкость во всем теле и легкость на душе.   - С чего бы такое счастье подвалило, - задумчиво поинтересовался Алексей у Смайла. Тот достал из-за спины граммофон, завел его и поставил пластинку:   - Буквы разные читать, малышей не обижать, учат в школе, учат в школе, учат в школе' - музыка разлилась по всему залу. На Алексея сразу же накатили дурные воспоминания в вперемешку с предчувствиями.   - Как там они? Что родители скажут... Ох директор будет орать-то, - картинки были одна удручающе другой, - Так, стоп, ты сейчас ничего не можешь изменить, поэтому отбрось это гребанное самоедство и иди зарабатывай экспу, повышай свой лэвл и становись круче всех!   Замотивировав себя такой несложной установкой, Алексей отправился на задний дворик к стратегическим запасам воду, ему хотелось смыть с себя пот, грязь и усталость последних двух дней. Попросив внучка Гудрона, которой уже крутился неподалеку от кухни, полить воды с ковша. Довольно обтираясь какой-то тряпкой, поданной ему в качестве полотенца, Алексей посмотрел свою бывшую когда-то белоснежной рубашку.   - Да уж, в туфлях и брюках не шибко удобно будет по пустыне рассекать, - быстро переодевшись в штаны и рубаху, приготовленными запасливым Гудроном и натянув мягкие, кожаные полусапоги, которые на удивление сели на ногу точно влитые, Алексей с интересом посмотрел на Смайла:   - Слушай дружище, если у тебя есть доступ ко всей моей памяти, то он и у меня должен быть, правильно?   Смайл, отвлекшись от чтения книги, посмотрел на Алексея, его улыбка стала еще шире, но глаза оставались задумчивыми.   - Такс, что мне для этого нужно, ну наверно на панельке должны быть какая-нибудь кнопочка, типа синхронизировать аудиозаписи? Нет, ну и не очень-то хотелось, щас сами нарисуем. Так, а чего ходить вокруг да около, вот значит будет такой значок ВК-аудио.   Так, теперь надо по манне прикинуть. Если слышать буду только я один какой расход будет?   Леха щелкнул по нарисованной кнопке и принялся следить за манна-баром, наслаждаясь хорошо знакомой мелодией:   'Нас утро встречает прохладой   Нас ветром встречает река!'   - Да уж река бы не помешала, - увлекшись игрой с интерфейсом, Алексей не заметил, раздался звон колокольчиков, и как Смайл от удивления выронил книжку. Его неизменная улыбка будто растаяла. Рарг с очень серьезным выражением лица смотрел в спину Алексею. В памяти всплыл отрывок из многочисленных аудиолекций, прослушанных в свое время Алексеем:   - Возможности нашего мозга не имеют границ. Если человеку не сказать, что нельзя перепрыгнуть двухметровый забор, то, во время опасности, убегая, допустим от тигра, он и не заметит эту жалкую двухметровую преграду, но, если у него будет стоять ограничитель, он, скорей всего проведет последние секунды своей жизни в объятых тигра, не имея сил и желания преодолеть преграду, ведь в его сознание - это невозможно..., следовательно, наша задача - освободиться свой разум от всех ограничителей.   Рарга распирало от эмоций. Человек изменил внутренний интефейс, расширив функционал учетки. Так что разве можно было? Но это возможно в единственном случае, только если носитель является ...   Черты рарга заострились, на шее вспухли бугры мышцы, руки, перевитые жгутами мышц, сжали дробовик, поправив кожанку и черные очки, еле двигая квадратной челюстью рарг проскрипел: 'Задача - сохранить жизнь имперскому магу Алексею Алому. Режим - паранойя'.   Впервые за многие столетия рарг улыбнулся искренней, счастливой улыбкой. Прозвучал еле слышный хрустальный звон.   'Цель: 'выжить' - выполнено. Созданы новые цели: 1. помочь выжить человеку 2. восстановить Сеть'   'Получен новый уровень - допуск к материалам класса Б. Запуск процедуры восстановления мобильной точки доступа к Сети. Приступить к распаковке пакета Ра-рарога? Да. Нет'.   Рарг неверяще ткнул дробовиком в переливающуюся всеми оттенками серого кнопку 'Да'.   'Обновление энергетической структуры началось. Внимание, для первичной распаковки требуется 1000 условных манно-единиц'.   Смайл усмехнулся, почесал спину дробовиком и пророкотал голосом Старкрафтовского морпеха: Let's Rock & Roll!      Наскоро перекусив и махнув в ответ улыбающемуся и машущему платочком трактирщику, Алексей вышел на улицу.   Отряд уже стоял там. Аккуратно снятая с петель дубовая дверь лежала в повозке, в которую был запряжен ослик. Алексей скептически поднял бровь, на что Клим только уверено кивнул.   - А вы чего тут? - обратился Леха к аристократику.   - Это вы тут что за были, смерды, - процедил тот сквозь зубы.   - Ага-ага, хорошего дня! - широко улыбнулся Леха и направился к стоящим чуть поодаль мужикам, - народ, прикрываем ослика, идем за мной, внимательно смотрим на песок, если увидите, что проваливается - сразу кричите 'Песок! Справа!' ну или слева, чтоб всем понятно было где право и где лево, ориентируемся по ослу, куда он идет - там прямо, понятно?   - Да понятно вроде, а зачем нам повозка?   - А добычу на чем обратно повезем?   Мужики довольно загомонили.   - Да и вообще, скидывайте в повозку воду, еду, палатки, чего на себе-то тащить.   - А ты, как я вижу достаточно самоуверенный тип, - заметил Клин, беря в руки возжи   - Да какой есть, ты главное будь готов танчить со своим мега щитом.   - Легко, я вчера скобы удобные прибил - держать сейчас - одно удовольствие   Посмотрев на стоящего Клима, желание называть его гномом у Лехи пропало. Ну не тянул мужик на бородатого коротышку. Отряд тем временм двинулся навстречу поднимающемуся солнцу. Алексей, оторвавшись на пару шагов вперед, вызвал карту и внимательно её изучал.   - Если будет опасность, появятся точки? - обратился он к Смайлу, который сегодня был в образе Пип-боя.   Смайл вздохнул и, поправив шляпу взглядом указал на три желтых точки, двигающиеся по карте следом за большим синим пятном.   - Ага, ну тогда понятно, эти трое мутные типы, у трактира не рассмотрел их классы и уровни, а сейчас слишком далеко держатся.   Смайл оглянулся на преследующую их в отдалении троицу и, достав бинокль, принялся рассматривать барханы по правой стороне. Идти было не так уж и сложно, жарко, но не смертельно, песок в глаза и нос не забивался, в общем все было довольно-таки несложно. Но мужики с каждым шагом становились все озабоченней и озабоченней. Даже невозмутимый Клим не выдержал и нагнав Алексея спросил:   - Ты вообще знаешь, куда мы идем?   - Ну да, прямо и направо, - Леха решил не распространятся про отмеченные ОМ-закорючкой развалины на карте, к которым они сейчас направлялись   - Серьезно, Алый, маг ты или не маг, успокой мужиков. Уже пятый час идем, а вокруг подозрительно тихо.   - Мужики, все норм, ни одна тварь не приблизится незамеченной, только если под песком, но тут уж сами на землю смотрите.   Бывшие стражники приободрились и зашагали веселей, не забывая цепкими взглядами обшаривать окрестности. Судя по карте им предстояло идти еще часов пять.   Когда на горизонте показались симметрично расположенные барханы на карте появились первые красные точки.   - Замерли, - поднял руку Алексей, его охватил азарт предстоящей схватки и больше всего его тревожило хватит ли манны на все про все.   Точки двигались по непонятному алгоритму, но с определенной последовательностью. Алексей решил не рисковать и отдал приказ двигаться вправо, видимо, через несколько от метров начиналась охранная полоса объекта, но видимо на плотный патруль не хватало ресурсов. Поэтому Леха повел свою команду к самому оптимальному в плане прорыва месту.   - Ребят, щас кто-то будет, не знаю кто, но он будет один, так что справимся.   - Где? - крикнул Клин.   - Так, прямо по курсу, нас еще не видит.   Оставив одного арбалетчика и мечника около повозки, отряд принялся осторожно продвигаться вперед. Спустя пятнадцать минут их взору открылась куча камней, не спеша перекатывающаяся от одного бархана к другому.   - Хм. Каменный голем. Как же он в пустыне-то очутился? Наверно поэтому и один, - определив уровень и боевые возможности голема, подумал Алексей. - Так, 'пятнадцатый уровень, сопротивляемость заклинаниям на основе стихии воздуха и земли', ну да, кто бы сомневался. 'Уязвимость воде и огню'. Ну огню еще понятно, но почему вода? Мол вода камень точит? Смайл, превратившись блондинку с огромными голубыми глазами махнул скипетром, источающим холодное синее пламя в сторону голема, ледяные иглы впились в неаккуратное скопление камней, от них сразу же побежала изморозь, замедляя и сковывая его движения.   - Куда вперед батьки в пекло, - пробормотал Алексей и создав несколько огненных шаров и раскалив их до белого света метнул в приближающегося голема. Результат первзошел все ожидания. Несколько валунов покраснели и рассыпались глиняными осколками. Надпись над големом мигнула, сменившись на 'Глиняный голем'. Каменюка, прекратив движение, лежала грудой камней, но полоска с жизнью, заботливо показанная системой упрямо остановилась на половине.   - Либо глючит, либо... - не успел додумать мысль Алексей, как один из стражников побежал к груде камней и с победным кличем ударил по ним мечом   - Стой!   - Куда!   Слились в один голоса Клима и главного среди мужиков.   - Так и не удосужился узнать его имя, - подумалось Алексею, пока он наблюдал над тем, как камни, мгновенно собравшись в гигантский кулак, выстреливают тараном в грудь горе-победителю.   Раз! Два! Три! - с шипением унеслись фаеболы в сторону голема, который, уменьшившись в размере начал двигаться более стремительно.   Полоска здоровья проседала, но медленно. Клим ухнув подхватил дверь и хитрым образом защелкнув скобу на плече с первого раза устремился в сторону голема ускоряясь с каждым шагом. Леха побежал вперед и влево, выбирая глиняные части голема и старая бить в первую очередь по ним. Смайл, в образе ПипБоя, бежавший по воздуху рядом, на ходу подсвечивал уязвимые места лазерным прицелом, целясь в голема из своей винтовки.   Клим тем временем подбегал все ближе к голему. Сшибка! Не удержавшись на ногах, Клим по инерции упал щитом на голема. Тот, потеряв на несколько секунд концентрацию, вяло шевелил рассыпающимися глиняными валунами.   - В сторону! - крикнул Леха, схватив в руки железный лом, по ошибке названный мечом, он подбежал на пару шагов к пытающемуся вновь собраться голему и с силой метнул железный стержень, добела раскаленный адреналином схватки. Полыхавшая огнем стальная спица насквозь пробила каменный валун, вокруг которого собирались глиняные и каменные куски поменьше. Голем вздрогну и рассыпался на мелкие камешки. Полоска жизни над ним мигнула и стала серой. Алексей бросился к Климу, стоящему на коленях и трясущему головой в опасной близости от голема.   - Ты как?   - Ух, нормально, контузило слегка, и, похоже, плечо выбил.   Смайл тем временем, нацепив треугольные очки, принялся что-то деловито писать в блокнот.   Убедившись, что с главным танком их отряда все нормально, Алексей посмотрел на изломанное тело торопыги, около которого уже стоял старший из мужиков. Подойдя к нему поближе и только открыв рот для того, чтоб поинтересоваться как так вышло, Алексей наткнулся наего невидящий взгляд и стоящие в глазах слезы. Слова застряли в горле.   - Не успел я его остановить, отвлекся на ту троицу, будь они неладны. Как жене-то его теперь придется... - горестно вздохнул пожилой уже мужчина.   - Ты это, не раскисай, все нормально будет, не обидим жену, скажем один на один голема поборол, да только надорвался. Только обратно уж, извини, но не потащим тело.   - Пустыня примет, - махнул рукой мужик.   - Слушай, тебя как зовут-то? - решился все-таки уточнить Алексей, наплевав на неудобность вопроса.   - Дядькой кличут, а имя свое я уж и позабыл совсем.   - Ну ладно, Дядька, собирай своих родственничков и идем дальше, только предупреди их, что на голема не прыгали, что ему алебардной или мечом сделаешь, а молот у на только один - у тебя.   - Добро, ты это, не обессудь, подрастерялись ребята немного, в следующий раз дружно сработаем.   Дядькак отправился раздавать указания, махнув рукой Климу, приглашая его подойти к повозке. Алексей, наблюдая в полглаза за тем, как бывшие стражники снимают кожаный доспех со своего, лежащего сломанной куклой, товарища и начинают рыть яму, благо в песке это было делать - одно удовольствие, подошел к груде обломков. Среди грязных камней блестел ярко-красный рубин и медная пластинка. Подобр

X

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками

Арбалет из лего своими руками